Cinco datos sobre Ilham Tohti, galardonado activista encarcelado en China

El erudito uigur Ilham Tohti cumple años el 25 de octubre, poco después de recibir el prestigioso Premio Martin Ennals de derechos humanos. Pero ¿quién es y por qué está encarcelado en China?

Ilham Tohti es un prestigioso economista que ha puesto de manifiesto abusos cometidos contra la minoría uigur en China.

Ilham Tohti es un intelectual uigur muy conocido en China y ha sido profesor de economía en la Universidad Central de las Nacionalidades, en la capital del país, Pekín. A lo largo de dos décadas, ha trabajado para tender puentes entre los uigures y los chinos de etnia han, rechazando el separatismo y la violencia e intentando resolver las diferencias entre ambos grupos étnicos. Los uigures son un pueblo túrquico, mayoritariamente musulmán, que sufre discriminación de forma generalizada en la Región Autónoma Uigur del Sin-kiang, en el noroeste de China.

Ilham Tohti ha sido sometido a vigilancia y detenido en numerosas ocasiones por llamar la atención sobre la grave situación de los uigures en China.

En sus escritos y conferencias, Ilham ha puesto de relieve las políticas del gobierno que limitan el uso de la lengua uigur, restringen severamente la práctica de su religión por parte de los uigures, dificultan su acceso a puestos de trabajo y fomentan la migración de chinos de etnia han a la región, políticas que están alimentando el descontento y las tensiones étnicas. Ilham fundó y dirigió el sitio web bilingüe Uighur Online, que informaba sobre las violaciones de derechos humanos perpetradas tanto contra uigures como contra chinos de etnia han. Las autoridades lo han cerrado en varias ocasiones, primero antes de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, luego en marzo y abril de 2009, y otra vez desde 2014 hasta hoy.

En 2009, cuando estalló la violencia étnica en la Región Autónoma Uigur del Sin-kiang, Ilham pasó varias semanas detenido tras publicar información en Internet sobre personas de etnia uigur que habían sido detenidas, habían perdido la vida o habían sido “desaparecidas” durante las protestas y después de ellas. En los años siguientes, pasó varios periodos en arresto domiciliario.

Siempre he seguido un camino digno y pacífico. Me he valido únicamente de la pluma y el papel.
Ilham Tohti

Ilham Tohti fue detenido nuevamente en enero de 2014 y en la actualidad cumple una condena a cadena perpetua por falsos cargos de “separatismo”.

El 15 de enero de 2014, la policía se llevó a Ilham Tohti de su casa en Pekín. Durante cinco meses, no se informó ni a su familia ni a sus amistades de su paradero. No se le suministró ningún alimento durante 10 días y lo tuvieron 20 días seguidos con los pies encadenados. El 23 de septiembre, tras un juicio injusto, fue condenado a cadena perpetua por el cargo de “separatismo”.

Las autoridades chinas recurren con frecuencia al cargo de “separatismo” para silenciar la libertad de expresión, incluida la crítica pacífica de las políticas del gobierno. Éste argumenta que toda crítica contra sus políticas étnicas constituye en realidad un intento de dañar las relaciones interétnicas y fomentar ideas separatistas de forma encubierta. Pese a que Ilham se oponía abiertamente al separatismo y sólo quería señalar por qué las políticas de Pekín estaban alimentando la polarización étnica, finalmente el gobierno decidió que su trabajo llamaba demasiado la atención sobre la grave situación de la comunidad uigur de la Región Autónoma Uigur del Sin-kiang.

En enero de 2016, cientos de intelectuales pidieron la puesta en libertad de Ilham Tohti.

Cuatrocientos intelectuales de todo el mundo han pedido al presidente de China, Xi Jinping, la liberación inmediata de Ilham. En una carta abierta al presidente Xi, intelectuales de la Universidad de Harvard, la Universidad de Hong Kong y la Universidad de Oxford —entre muchas otras— argumentaron que la puesta en libertad inmediata e incondicional del profesor Ilham Tohti sería “una importante manera de demostrar el compromiso de China para con la libertad de cátedra”.

El de Ilham Tohti es uno de los 11 casos sobre los que emprenderemos acciones en diciembre como parte de la campaña Escribe por los Derechos de 2016.

Este año, el caso de Ilham formará parte de Escribe por los Derechos, la campaña global de envío de cartas de Amnistía. A partir de diciembre pediremos a personas de todo el mundo que escriban para defender los derechos de Ilham y, esperamos, conseguir su puesta en libertad. El propio Ilham dijo: “Siempre he seguido un camino digno y pacífico. Me he valido únicamente de la pluma y el papel”. Así pues, ¿qué mejor manera de actuar que tomar la pluma y el papel en su defensa? Síguenos en Twitter y Facebook para estar al corriente cómo participar en la campaña en diciembre.