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Activistas rusos galardonados con premio europeo de derechos humanos

Amnistía Internacional se congratula por la decisión del Parlamento Europeo de conceder el Premio Sajarov para la Defensa de los Derechos Humanos 2009 a los activistas rusos Oleg Orlov, Sergei Kovalev y Ludmila Alekseeva, en reconocimiento de la labor de las organizaciones rusas de derechos humanos.

"El galardón es un reconocimiento del importante trabajo que están haciendo los activistas de derechos humanos en Rusia en circunstancias excepcionalmente difíciles, y llega en un momento muy difícil para ellos", ha declarado Nicola Duckworth, de Amnistía Internacional.

El asesinato el pasado mes de julio de Natalia Estemirova, colega de Oleg Orlov y Sergei Kovalev en la organización Memorial, llamó la atención de la opinión pública mundial sobre los riesgos que afrontan los defensores y defensoras de derechos humanos en Rusia, y en especial en el norte del Cáucaso.

Sergei Kovalev, llamado a menudo la "conciencia de Rusia", comenzó a trabajar por los derechos humanos a finales de la década de 1960. Fue amigo y aliado cercano de Andrei Sajarov. Enviado a campos penitenciarios soviéticos en 1974, posteriormente fue desterrado por publicar casos de presos activistas de derechos humanos. Kovalev fue miembro fundador del grupo de Moscú de Amnistía Internacional.

Ludmila Alexeyeva se unió a la comunidad disidente rusa durante la década de 1960. Trabajó para que se celebrasen juicios justos a los disidentes detenidos y para que se informara objetivamente de ellos en los medios de comunicación. Después de residir más de 10 años en el extranjero, regresó a Rusia en 1996 y se convirtió en directora del Grupo Moscovita de la Federación Internacional de Helsinki por los Derechos Humanos, la organización de derechos humanos más antigua de Rusia.

"Este premio es un honor para mí porque lleva el nombre de Andrei Dimitrovich Sajarov, el líder espiritual del movimiento de derechos humanos en Rusia y una gran autoridad en el ámbito de la defensa de los derechos humanos", manifestó Alexeyeva a Amnistía Internacional.

En declaraciones sobre el premio realizadas antes de su concesión, Oleg Orlov, presidente de Memorial, dijo a Amnistía Internacional:

"El premio Sajarov es un importante reconocimiento a nuestra labor. Nos esforzamos para alcanzar resultados concretos en medio de todo este caos. A veces, cuando logramos salvar la vida de algunas personas, puede que no parezca gran cosa y que nuestros colegas se sientan desanimados. Por eso este reconocimiento es tan alentador.

"Antes pensábamos que estos premios podían protegernos y salvar las vidas de aquellos de nuestros colegas que trabajan en condiciones peligrosas. Pero después del asesinato de Anna Politkovskaya nos preocupa que ningún premio, ninguna fama, puede salvar las vidas de los activistas de derechos humanos en Rusia", concluyó Oleg Orlov.

Anna Politkovskaya, periodista y activista de derechos humanos, fue asesinada el 7 de octubre de 2006 en Moscú.

El Parlamento Europeo concede desde hace 21 años el Premio Sajarov, que lleva el nombre del científico disidente soviético que fue uno de los fundadores de Memorial, a personas que dedican su vida a defender los derechos humanos y el entendimiento mutuo.

Entre los galardonados en ediciones anteriores figuran el disidente chino Hu Jia; Salih Mahmoud Osman, abogado sudanés que defiende los derechos de los habitantes de la turbulenta región sudanesa de Darfur; Oswaldo Payá, activista cubano de derechos humanos que hace campaña por la democracia y el derecho de los cubanos a elegir su propio gobierno, y Aung San Suu Kyi, líder de la Liga Nacional para la Democracia de Birmania.