Soudan du Sud. Il faut se préoccuper de l’impact dévastateur de la guerre sur la santé mentale

Des gens forcés à consommer de la chair humaine et à éviscérer des cadavres dans le cadre la guerre civile ayant commencé au Soudan du Sud en 2013 font partie des milliers de personnes souffrant de traumatismes et de détresse psychologique, alors que les services de santé mentale sont rares dans le pays, a déclaré Amnesty International mercredi 6 juillet à l’occasion du cinquième anniversaire de la création du Soudan du Sud.

Dans un nouveau rapport, intitulé « Our hearts have gone dark »: The mental health impact of South Sudan’s conflict, l’organisation fournit des informations sur l’impact psychologique des massacres, viols, actes de torture, enlèvements et même d’un cas de cannibalisme forcé, sur les victimes et les témoins de ces crimes.

« Si les décès et les destructions matérielles causés par le conflit et les précédentes décennies de guerre sont immédiatement apparents, les cicatrices psychologiques, moins visibles, sont négligées », a déclaré Muthoni Wanyeki, directrice régionale pour l’Afrique de l'Est, la Corne de l’Afrique et les Grands lacs à Amnesty International.

« Si la fin des atrocités parmi lesquelles la torture, le viol et le meurtre devrait être une première mesure d’urgence évidente afin de prévenir tout impact supplémentaire sur la santé mentale, il convient également d’agir pour réparer les dégâts déjà provoqués, en prodiguant des soins et d’autres réparations adéquates aux victimes. »

S’appuyant sur des entretiens réalisés auprès de 161 victimes et témoins de violations des droits humains, ainsi qu'auprès de spécialistes de la santé mentale, de responsables du gouvernement et des Nations unies, et de représentants d’organisations non gouvernementales, le rapport met en évidence une grave pénurie de services de santé mentale à travers le pays pour les personnes ayant besoin de soutien et de soins.

Du fait de cette absence quasi-totale de services, certains troubles psychologiques tels que la dépression et le syndrome de stress post-traumatique ne sont pas traités. On ne compte actuellement que deux psychiatres en exercice dans ce pays de 11 millions d’habitants, et les personnes souffrant de troubles psychologiques sont régulièrement placées dans des prisons plutôt que soignées, alors qu’elles ont désespérément besoin d’aide.

Si les décès et les destructions matérielles causés par le conflit et les précédentes décennies de guerre sont immédiatement apparents, les cicatrices psychologiques, moins visibles, sont négligées.
Muthoni Wanyeki, directrice régionale pour l’Afrique de l'Est, la Corne de l’Afrique et les Grands lacs à Amnesty International

Beaucoup des personnes interrogées ont décrit des symptômes correspondant au syndrome de stress post-traumatique et à la dépression, notamment des cauchemars, une tendance à l’irritabilité et une incapacité à se concentrer.

Malith, qui a survécu à un des pires épisodes de cette guerre en décembre 2013, quand des membres des forces gouvernementales ont abattu environ 300 hommes à Gudele, un quartier de Djouba, la capitale, a déclaré à Amnesty International : « Parfois je rêve que je suis mort en même temps que ceux qui ont été tués. Je me réveille en sueur, tremblant [...] Je pense à la manière dont j’ai survécu. Pourquoi les autres sont-ils morts ? Et là, je me sens mal. »

Un autre rescapé du massacre de Gudele, Phillip, a expliqué qu’il s’est caché sous une pile de corps sans vie durant la tuerie. Quand des soldats l’ont découvert, ils l’ont forcé à boire le sang et à manger la chair de cadavres, le menaçant de le tuer s’il ne s’exécutait pas.

Il a expliqué :« La nuit quand je dors, ceux qui ont été tués reviennent dans mes cauchemars. » Il a ajouté : « Je ne peux pas dormir, je ne veux rien de ce qu’on me propose. Je ne crois pas que la manière dont je me sens changera un jour. »

Depuis le début du conflit, le gouvernement arrête systématiquement ceux qu’il perçoit comme des opposants. Des détenus ont notamment parlé d’homicides, de passages à tabac, de quantités de nourriture et d’eau insuffisantes, qui ont débouché sur une détresse psychologique prolongée.

Lual a déclaré à Amnesty International qu’il a été forcé par des membres du Service national de la sûreté à éviscérer, dans des locaux à Djouba, d’autres détenus qui avaient été tués, afin qu’ils ne flottent pas quand ils seraient jetés dans la rivière.

Il a déclaré à Amnesty International : « Je me sens désespéré [...] Je suis déprimé, je ne suis jamais heureux [...] Je pense au suicide [...] Je me sens mal à cause de tout cela, et je me déteste. »

En faire plus pour répondre aux besoins de santé mentale est non seulement essentiel pour le bien-être des personnes, mais également crucial pour que les citoyens puissent véritablement reconstruire leurs communautés et leur pays.
Muthoni Wanyeki

À Bentiu, la capitale de l’État d’Unité, où est situé l’un des plus grand site de protection des civils du pays, des femmes sorties de l’enceinte du camp pour se procurer de la nourriture, du carburant ou des médicaments ont connu des violences sexuelles qui continuent à leur causer une profonde détresse psychologique.

Nyawal a déclaré qu’elle et son amie ont été violées deux fois en un jour par deux groupes de soldats des forces gouvernementales à Bentiu alors qu’elles se trouvaient hors du site, en 2015.

Elle a déclaré : « Ce qui s’est passé me rend furieuse [...] Ça a bouleversé ma vie. Je ne suis rien. Il n’y a rien de bon dans ma vie [...] J’ai honte. »

La grande majorité des personnes rencontrées ont déclaré qu’elles n’avaient reçu aucun soutien psychologique, et n’avaient pas bénéficié de soins de santé mentale.

« Le gouvernement, soutenu par la communauté internationale, doit honorer ses obligations au regard du droit international, et respecter, protéger et concrétiser leur droit à la santé, notamment à la santé mentale. Il doit également prévenir des actes tels que la torture, qui continuent à causer des dommages psychologiques à beaucoup, ouvrir des enquêtes impartiales et poursuivre les auteurs présumés », a déclaré Muthoni Wanyeki.

« En faire plus pour répondre aux besoins de santé mentale est non seulement essentiel pour le bien-être des personnes, mais également crucial pour que les citoyens puissent véritablement reconstruire leurs communautés et leur pays. »

Les noms ont été modifiés pour protéger l’identité des personnes rencontrées.