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Sierra Leone : des milliers de personnes réunies pour combattre la mortalité maternelle

Plus de 4 000 personnes se sont rassemblées mardi à Freetown, en Sierra Leone, pour assister au lancement de la campagne d'Amnesty International visant à lutter contre la mortalité maternelle dans le pays. La secrétaire générale d'Amnesty International, Irene Khan, a déclaré devant la foule qui s'était réunie que la naissance d'un enfant devrait être un très heureux événement « mais dans de nombreux foyers elle peut se transformer en drame ». « Est-ce inévitable ?, a-t-elle demandé à la foule. Non. On peut l'empêcher. Les femmes ne doivent pas mourir en couches. « C'est pourquoi nous sommes ici. C'est pourquoi vous êtes ici. Nous voulons des soins médicaux gratuits pour toutes les femmes. » Le directeur de la section sierra-léonaise d'Amnesty International, Brima Sheriff, a encouragé les personnes présentes à signer une pétition adressée au gouvernement demandant une amélioration des soins de santé liés à la maternité. Il a expliqué qu'Amnesty International va pendant les six prochaines années mener une campagne visant à réduire la mortalité maternelle dans le pays. Quelques-uns des artistes sierra-léonais les plus en vue sont venus interpréter une chanson qui parle de femmes et de jeunes filles qui ont perdu la vie pendant leur grossesse ou lors de l'accouchement et dont la mort aurait pu être évitée. Ces artistes ont été rejoints par l'actrice de Nollywood Omotola Jakande Ekeinde, une star du cinéma d'Afrique de l'Ouest, qui aide Amnesty International à attirer l'attention dans la région sur le grave problème en termes de droits humains que représente la mortalité maternelle. Une pièce jouée par une talentueuse troupe locale a décrit sans complaisance les terribles conséquences qu'entraîne l'arrivée trop tardive de soins médicaux. En Sierra Leone, de nombreuses femmes ne peuvent pas avoir accès à des soins médicaux vitaux car leurs besoins médicaux ne sont pas considérés comme prioritaires et parce que leur famille redoute le coût des soins hospitaliers. La caravane de la campagne d'Amnesty International – un énorme camion jaune équipé d'une scène – va effectuer une tournée dans le pays pour sensibiliser la population au fait que les décès liés à la maternité sont un problème lié aux droits humains, et pour demander au gouvernement une amélioration des services de santé dans le pays. Après le lancement de la campagne à Freetown, la caravane va se rendre dans les villes de Kabala, Kambia, Bo et Kenema.