Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

5 noviembre 2007

Jornada de Acción por los Derechos de Periodistas

Jornada de Acción por los Derechos de Periodistas
Por Jim Boumelha, presidente de la Federación Internacional de Periodistas (FIP)

La libertad de prensa y la libertad de los periodistas para hacer su trabajo redundan en el bien de todas las personas. Sin embargo, las bajas mortales de periodistas llevan camino de alcanzar una cifra récord este año, y continúan cometiéndose con impunidad agresiones contra periodistas que intentan hacer su trabajo. El Día Mundial de la Libertad de Prensa Amnistía Internacional respaldó el llamamiento de la FIP a emprender una acción mundial para proteger a quienes se dedican al periodismo. Ambas organizaciones han visto converger este año su trabajo cuando han hecho campaña para conseguir la liberación del periodista de la BBC Alan Johnston.

Sin embargo, no son sólo las agresiones físicas las que menoscaban la capacidad de quienes se dedican al periodismo para hacer su trabajo. La acción por la defensa del periodismo la emprendió por primera vez el Sindicato Nacional de Periodistas en Gran Bretaña e Irlanda con la iniciativa Stand up for Journalism, que sirvió de plataforma desde la que protestar por las precarias condiciones de trabajo y la comercialización incontrolada. El llamamiento no tardó en llamar la atención, no sólo de grupos de periodistas, sino también de otras organizaciones de toda Europa, y ha dado lugar al primer día de acción que se organiza para dar la voz de alarma sobre el futuro del periodismo.

Decenas de miles de periodistas han planeado actividades en todas las capitales de Europa para poner de manifiesto la dramática crisis de los medios de comunicación generada por la presión política, la falta de normas y las malas condiciones de trabajo. Pero lo más espectacular de todo probablemente sea las nuevas coaliciones que se están formando entre medios de comunicación y organizaciones cívicas para combatir la pérdida de confianza en los medios de comunicación.

El periodismo ha llegado en todo el mundo a una situación de crisis. La reacción de los propietarios de los medios de comunicación ante el continuo descenso de las ventas de periódicos y la pérdida de interés por los programas de noticias de televisión de máxima audiencia ha consistido en reducir los recursos editoriales y el gasto en formación y en periodistas de investigación.

Son momentos difíciles, en los que un periodismo consciente, independiente y ético es más necesario que nunca. Todo el mundo sabe que un periodismo bien hecho, exacto y fidedigno mantiene a las personas informadas y las ayuda a decidir por sí mismas. Pero no es fácil pedir que se haga un periodismo ético y se apliquen estrictas normas en un momento en que los medios de comunicación compiten ferozmente por los lectores y espectadores e intentan hacer frente al cambio revolucionario que se está produciendo en nuestra industria.

En este turbulento proceso, no cabe duda de que son demasiados los empleadores que han olvidado la misión del periodismo. Muchos de ellos tienen muy poco o ningún respeto por los derechos de los trabajadores y las normas profesionales. Con demasiada frecuencia, están obsesionados con los objetivos económicos y comerciales.

En el Reino Unido han desaparecido más de 6.000 puestos de trabajo en medios de comunicación en los dos últimos años. Más recientemente, las dos principales compañías de difusión han anunciado grandes recortes, que afectarán gravemente a la calidad: la dirección de la BBC ha anunciado su intención de eliminar 2.000 puestos, principalmente en los programas de noticias y documentales y en los centros regionales; al mismo tiempo, ITV se propone reducir a la mitad su presupuesto para noticias locales y disminuir el número de salas de redacción regionales.

En Estados Unidos, los medios de comunicación tradicionales –radio, televisión y prensa–, que han sido parte vital de la democracia moderna, están experimentando tumultuosos cambios. Knight Ridder, la cadena de periódicos más veces galardonada con el Pulitzer del país, se ha disuelto. Centenares de reporteros y redactores han tenido que tragar saliva y aceptar ofertas de compra en The Atlanta Journal-Constitution, The Boston Globe, el Plain Dealer de Cleveland, The Dallas Morning News, Los Angeles Times, The Washington Post y muchos otros periódicos.

Al mismo tiempo, gran número de diarios, algunos de ellos famosos por su interesante cobertura internacional, han cerrado las oficinas que tenían en el extranjero. A CBS News, que hace sólo unos años se jactaba de tener 24 agencias exteriores y corresponsales en 44 países, le quedan ya seis agencias solamente, y ninguna de ellas está en África ni en Latinoamérica. Time Inc. se deshizo de 650 puestos de trabajo a principios de 2006. Entre las personas despedidas se encontraban Don Barlett y Jim Steele, dos de los mejores periodistas de investigación del país. Una semana después se informó de que Time Inc. había pagado cuatro millones de dólares por una exclusiva fotográfica de Shiloh, la hija recién nacida de Angelina Jolie y Brad Pitt. La empresa de Internet AOL está llevando a cabo en la actualidad una reestructuración masiva de sus actividades comerciales mundiales, que supondrá una reducción del 20 por ciento de su personal en todo el mundo.

En casi todos los países, los medios de comunicación están experimentando cambios que se han calificado ya de “transformación histórica”. Pero todo esto se está produciendo en una época caracterizada por medios de comunicación concentrados cada vez en menos manos, propietarios absentistas, inversiones esquilmadas, salas de redacción vacías y, por tanto, normas poco estrictas, con la consiguiente reducción de la calidad y de la confianza en los medios de comunicación.

La Jornada de Acción por los Derechos de Periodistas no es más que el comienzo de una lucha defensiva por conseguir que el trabajo de calidad y el buen periodismo vuelvan a figurar en la agenda de los medios de comunicación. El amplio ámbito de las actividades organizadas por grupos de periodistas este día es prueba de que los medios de comunicación están en crisis en todo el mundo. Hacer que se tome conciencia de cuán necesario es un periodismo bien hecho, exacto y fidedigno, que mantenga a las personas informadas y les ayude a decidir por sí mismas, es el primer paso de esta larga lucha.

En el Reino Unido y en Irlanda se están celebrando gran número de actividades, en algunos casos con la participación de grupos cívicos en iniciativas dirigidas a los políticos. En Bélgica, Croacia, Eslovaquia, España, Islandia, Finlandia y los países escandinavos, la ofensiva principal consistirá en debates públicos en la radio y la televisión, artículos de opinión en los periódicos de tirada nacional y mesas redondas con periodistas, propietarios de medios de comunicación y representantes del gobierno. En Bélgica, el acto principal reunirá a Thomas Hammarberg, comisario de Derechos Humanos del Consejo de Europa; Lorenzo Consoli, presidente de la Asociación Internacional de Prensa, en Bruselas, y la Federación Europea de Periodistas.

En Chipre, Francia, Portugal y Rumania se celebrarán manifestaciones de periodistas frente al Parlamento. En Alemania, Grecia y Serbia se irá aún más allá: habrá un paro simbólico de periodistas en defensa del periodismo. El sindicato sueco ha elaborado una serie de motivos de queja sobre el deterioro de su trabajo, que se presentarán a todos los propietarios de medios de comunicación.

En todas las partes de Europa se organizarán actos de periodistas no sólo para protestar contra las tácticas de roza y quema de los empleadores, sino también para reclamar los valores éticos de la profesión y advertir a los políticos de que la merma de calidad y la falta de normas constituyen ya una amenaza para la democracia.

Este artículo es obra de un colaborador externo de Amnistía Internacional y no refleja necesariamente las opiniones de la organización. 

Más información

Amnistía Internacional se congratula de la liberación de Alan Johnston (artículo, 4 de julio de 2007)
Día Mundial de la Libertad de Prensa: Hace falta una acción global para proteger al colectivo de periodistas (artículo, 3 de mayo de 2007)

Enlaces externos (Amnistía Internacional no se hace responsable del contenido de los sitios web ajenos a la organización):
Federación Internacional de Periodistas
Stand Up for Journalism

Tema

Activistas 
Libertad de expresión 

Región

Europa y Asia Central 
América 

País

Reino Unido 
EE. UU. 

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