Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

3 marzo 2008

Morir por contar la verdad

Morir por contar la verdad
"Son los periodistas los que están informando al mundo de lo que está pasando […] Por eso todos quieren silenciarnos. Siempre he pensado que moriré haciendo este trabajo: aunque tenga miedo no puedo callarme, porque si no cuento estas noticias, nadie protegerá a los civiles. Nosotros somos sus únicos defensores." – Periodista somalí

Según las investigaciones de Amnistía Internacional, en Somalia se mata a periodistas por informar con veracidad sobre el sangriento conflicto armado que asuela el país.

Al menos nueve periodistas somalíes han perdido la vida desde febrero de 2007, cinco de ellos en ataques claramente dirigidos contra ellos. Muchos más han sido víctimas de amenazas, acoso y detenciones arbitrarias. Más de 50 periodistas han huido del país. La represión contra los medios de comunicación independientes ha incluido el cierre de periódicos y emisoras de radio.

Entre los periodistas muertos se encuentra Ali Iman Sharmarke, director de la agencia de medios de comunicación HornAfrik, que murió en un ataque con coche bomba en agosto, cuando regresaba a su domicilio después de asistir al funeral de un colega asesinado.

Amenazas de muerte
Los combates entre las fuerzas del Gobierno Federal de Transición, apoyadas por el gobierno etíope, y los grupos armados de oposición en Somalia se han intensificado desde noviembre de 2007. Los periodistas afirman que han recibido amenazas de muerte de ambas partes en el conflicto, como un intento de impedir que se denuncien las violaciones de derechos humanos.

Periodistas que han huido de la capital, Mogadiscio, han informado a Amnistía Internacional de que recibían regularmente llamadas en sus teléfonos móviles en las que se los amenazaba de muerte, especialmente cuando informaban sobre el conflicto.
 
En muchos casos, las personas que llamaban se identificaban como agentes del Departamento de Seguridad Nacional del Gobierno Federal de Transición, y preguntaban al periodista por qué había informado de los incidentes o de las operaciones militares. Amnistía Internacional también recibió informes de amenazas por parte de los grupos armados.
 
Un periodista contó lo siguiente: "Escribí un artículo para informar del homicidio de dos insurgentes y recibí en el móvil una llamada de una persona que me dijo: '¿Por qué has escrito eso?'. Respondí: 'Es la verdad. Tengo que contarla'. Y me dijo: 'Vas a estar en la lista de los que vamos a matar'”.
 
Censura y cierre de medios de comunicación
En varias ocasiones, las fuerzas del Gobierno Federal de Transición han cerrado medios de comunicación, en especial emisoras de radio con base en Mogadiscio, después de que emitiesen noticias que ofrecían una imagen negativa del Gobierno Federal de Transición o entrevistas con miembros de los grupos de oposición armados.

A lo largo de 2007 la duración de estos cierres se fue prolongando; por ejemplo, Radio Shabelle y Radio Simba permanecieron cerradas desde el 12 de noviembre hasta el 3 de diciembre por orden del gobernador de la Región de Banadir y alcalde de Mogadiscio, Mohamed Dheere.
 
Al parecer, el alcalde ordenó a las agencias de medios que dejasen de informar sobre operaciones militares si no contaban previamente con una autorización por escrito, y también lanzó una advertencia: "Entrevistar a miembros de la oposición al gobierno dentro y fuera del país está prohibido y todo periodista de una emisora radio [que] transmita las opiniones de aquéllos […] será considerado un criminal”.

Ataques contra las oficinas de algunos medios de comunicación
Tropas del Gobierno Federal de Transición atacaron la sede de Radio Shabelle en Mogadiscio el 18 de octubre de 2007, después de haber sido objeto de un ataque con granada en las cercanías. Durante más de cinco horas realizaron disparos con armas automáticas contra las ventanas del segundo y tercer piso del edificio, en cuyo interior quedaron atrapados varios periodistas y un guardia de seguridad resultó herido.

Los periodistas contaron a Amnistía Internacional que estaban seguros de que iban a morir y que habían llamado a sus familiares para despedirse de ellos.

“Nos metimos debajo de las mesas. Ellos disparaban con una ametralladora montada sobre un vehículo. Las balas rompían todos los cristales. Dispararon durante horas. Finalmente pudimos escapar de uno en uno a través de una de las puertas traseras. Después de eso las tropas se instalaron en nuestras oficinas y no pudimos volver a trabajar hasta el 1 de noviembre.”

Dos semanas más tarde, un guardia de seguridad de las oficinas de HornAfrik murió degollado durante un asalto perpetrado por las tropas etíopes. El brutal acto provocó la huida de Mogadiscio de muchos periodistas, que temían por su seguridad.

"Cuando vimos que las tropas etíopes habían asesinado a uno de los nuestros, tuvimos miedo de que hicieran lo mismo con nosotros”, afirmó uno de los periodistas.

Los periodistas que informan sobre el conflicto en Somalia son vitales para la defensa de los derechos humanos. Michelle Kagari, directora adjunta del Programa Regional para África de Amnistía Internacional, ha afirmado que la organización cree que los ataques contra los medios de comunicación pretenden ocultar las violaciones de derechos humanos.

"La organización pide a las autoridades de Somalia que respeten y defiendan la libertad de expresión y que protejan a los periodistas de los ataques sistemáticos. También pide a las fuerzas etíopes en Somalia y a los grupos armados de oposición que pongan fin a la intimidación y los ataques contra los periodistas y los medios de comunicación”, ha dicho Michelle Kagari.

Más información

Somalia: Journalists under attack (Hoja temática de país, 3 de marzo de 2008)

Tema

Conflictos armados 
Armed Groups 
Extrajudicial Executions And Other Unlawful Killings 
Libertad de expresión 

País

Somalia 

Región

África 

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