Hong Kong: Registro policial de Apple Daily. Las detenciones son un ataque descarado contra la libertad de prensa

Ante la detención de cinco directivos y la incautación de material periodístico durante un registro policial realizado esta mañana en la sede del medio de comunicación honkonés Apple Daily, Yamini Mishra, directora regional de Amnistía Internacional para Asia y Oceanía, ha declarado:

“Con este último ataque descarado contra uno de los medios de comunicación más críticos hacia ellas, las autoridades de Hong Kong están aumentando la represión de la libertad de prensa y utilizando el pretexto de la seguridad nacional para justificarla.

“Usar el contenido de los artículos de Apple Daily como motivo de detención en aplicación de la Ley de Seguridad Nacional es muy poco tranquilizador y podría tener enormes implicaciones para todos los medios de comunicación que operan en Hong Kong.

“Las normas internacionales de derechos humanos establecen claramente que sólo se podrá invocar la seguridad nacional para justificar la restricción de derechos y libertades cuando existan amenazas concretas, reales, demostrables, inminentes y claras de violencia o de uso de la fuerza.

“Es ridículo que las autoridades insinúen que los artículos de prensa críticos que aparentemente han desencadenado la incursión de hoy han alcanzado este umbral al mismo tiempo que simulan usar el derecho internacional como justificación. Una vez más, se está utilizando la 'seguridad nacional' como comodín para silenciar las voces críticas en Hong Kong.

“La protección del material periodístico es crucial para que los medios de comunicación puedan denunciar infracciones sin miedo a sufrir represalias. Las autoridades están eliminando básicamente estas protecciones al mismo tiempo que ponen en peligro inminente a fuentes confidenciales e informantes. Esto es un ataque no sólo contra la libertad de expresión de la prensa, sino también contra la libertad de los lectores y las lectoras de recibir información.

“Todos trabajadores del medio de comunicación detenidos hoy exclusivamente por hacer su legítimo trabajo periodístico deben ser puestos en libertad inmediata. El periodismo no es delito”.

INFORMACIÓN COMPLEMENTARIA

La madrugada del 17 de junio, las autoridades de Hong Kong detuvieron a cinco directivos de Apple Daily, medio de comunicación abiertamente crítico de Hong Kong.

Según un portavoz de la policía honkonesa, fueron detenidos por su papel en la publicación de más de 30 artículos que pedían a países extranjeros la imposición de sanciones.

Los cinco fueron acusados de “connivencia con un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional”, en aplicación de la Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong.

Quinientos agentes de policía irrumpieron en la sede del medio e incautaron ordenadores y documentos, algunos de los cuales contenían material periodístico. Las autoridades pusieron de relieve el artículo 43 de la Ley de Seguridad Nacional, que confiere a la policía amplias facultades para registrar locales, incautar artículos y obtener información.

Steve Li Kwai-wah, superintendente superior del Departamento de Seguridad Nacional de la policía, citó el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, tratado fundamental de derechos humanos de la ONU vinculante para Hong Kong, que, según dijo, permite restricciones de la “libertad de prensa y publicación” por motivos de seguridad nacional.

Los detenidos hoy son el consejero delegado de Apple Daily, Cheung Kim-hung; el director de Operaciones, Chow Tat-kuen Royston; el redactor jefe Ryan Law; el editor asociado Chan Pui-man y el director de la plataforma de Apple Daily Digital, Cheung Chi-wai.

El fundador del periódico, Jimmy Lai, fue detenido y acusado en aplicación de la Ley de Seguridad Nacional en agosto de 2020, el mismo día que la policía hacía también una incursión en las oficinas de Apple Daily.

Además, las autoridades han bloqueado 18 millones de dólares honkoneses (2,32 millones de dólares estadounidenses) de activos propiedad de empresas vinculadas a Apple Daily.

Al menos 113 personas han sido detenidas en aplicación de la Ley de Seguridad Nacional desde que entró en vigor en junio de 2020.