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Hong Kong: El cierre de Apple Daily es un día oscuro para la libertad de prensa

Ante el cierre del diario de Hong Kong Apple Daily tras el bloqueo de sus activos por la policía de seguridad nacional y la detención de directivos y personal por cargos de “poner en peligro la seguridad nacional”, Yamini Mishra, directora regional de Amnistía Internacional para Asia y Oceanía, ha declarado:

“El cierre forzoso de Apple Daily es el día más oscuro para la libertad de prensa de la historia reciente de Hong Kong. El gobierno ha prohibido de hecho el periódico por publicar artículos que lo criticaban y por informar sobre lo que se decía de Hong Kong en el ámbito internacional. Esto es un ataque inaceptable contra la libertad de expresión.

“La detención de personal de Apple Daily, la incautación de material periodístico y el bloqueo de sus activos dará escalofríos a todos los medios de comunicación que operan en Hong Kong. También es enormemente alarmante para los lectores y lectoras cuyo consumo de medios de comunicación las autoridades están reduciendo de hecho, al igual que para las personas que viven en China continental.

“El hecho de que las autoridades estén utilizando la Ley de Seguridad Nacional para permitir esta represión pone de relieve el carácter profundamente represivo de esta ley”.

INFORMACIÓN COMPLEMENTARIA

Apple Daily, elocuente medio de comunicación honkonés fundado por Jimmy Lai en 1995, anunció el miércoles el cese de sus actividades.

El anuncio se produjo tras la detención, la semana pasada, de seis personas, miembros de su personal y directivos del diario.

Cinco de las detenciones se practicaron el 17 de junio, cuando 500 agentes de policía irrumpieron en la sede del medio e incautaron ordenadores y documentos, algunos de los cuales contenían material periodístico.

Según un portavoz de la policía honkonesa, los directivos del diario fueron detenidos por su papel en la publicación de más de 30 artículos que pedían a países extranjeros la imposición de sanciones.

Los cinco fueron acusados de “connivencia con un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional”, en aplicación de la Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong.

Hoy la policía ha detenido también al editorialista de China Beat del Apple Daily Yeung Ching-kee (conocido también como Li Ping) y lo ha acusado de “conspiración para actuar en connivencia con fuerzas extranjeras”.

El fundador del periódico, Jimmy Lai, fue detenido y acusado en aplicación de la Ley de Seguridad Nacional en agosto de 2020, el mismo día que la policía hacía otra incursión en las oficinas de Apple Daily.

La semana pasada, las autoridades bloquearon 18 millones de dólares honkoneses (2,32 millones de dólares estadounidenses) de activos propiedad de empresas vinculadas a Apple Daily, impidiendo así al periódico pagar al personal, lo que forzó su cierre.