Bahréin: Nueve años de prisión para un líder de la oposición por pronunciar discursos pacíficos

Hoy, en un indignante ataque contra el derecho a la libertad de expresión, las autoridades de Bahréin han confirmado la sentencia condenatoria del líder opositor Sheikh Ali Salman y han elevado su pena de prisión de cuatro a nueve años por pronunciar discursos en los que criticaba al gobierno; así lo ha manifestado Amnistía Internacional.

“La sentencia condenatoria de Sheikh Ali Salman tiene una evidente motivación política y tiene como fin transmitir a los demás el mensaje de que ni siquiera las reivindicaciones legítimas y pacíficas de reforma se librarán del castigo. Sheikh Ali Salman es un preso de conciencia que, para empezar, nunca debió ser juzgado. Debe quedar en libertad de inmediato y sin condiciones”, ha dicho James Lynch, director adjunto del Programa de Amnistía Internacional para Oriente Medio y Norte de África.

Sheikh Ali Salman, secretario general del principal partido de la oposición, Sociedad Nacional Islámica Al Wefaq, fue condenado a cuatro años de cárcel en primera instancia el 16 de junio de 2015 tras un juicio injusto, por “injuriar públicamente al Ministerio del Interior” y por “incitar públicamente a desobedecer la ley”. Los cargos están relacionados con unos discursos que pronunció en 2012 y 2014.

La sentencia condenatoria de Sheikh Ali Salman tiene una motivación política evidente y su fin es transmitir el mensaje de que ni siquiera las legítimas reivindicaciones de reforma por la vía pacífica se librarán del castigo.
James Lynch

El recurso de apelación que presentó hace ocho meses ha sido finalmente rechazado hoy por el Tribunal de Apelación con sede en la capital, Manama.

En septiembre de 2015, el Grupo de Trabajo de la ONU sobre la Detención Arbitraria pidió a las autoridades bahreiníes su liberación inmediata y que fuera indemnizado debidamente.    

En los últimos años, Bahréin ha reforzado su control férreo de la libertad de expresión con múltiples detenciones y el hostigamiento de activistas y políticos de la oposición.

El 24 de febrero, Ebrahim Sharif, ex secretario general de la Sociedad de Acción Democrática Nacional (Waad), fue condenado a cumplir un año de prisión por pedir reformas en un discurso. Fadhel Abbas Mahdi Mohamed, ex secretario general de la Asamblea Nacional Democrática Unitaria (Al Wahdawi), ha seguido recurriendo contra la condena a cinco años de cárcel que le fue impuesta en junio de 2015, tras un juicio injusto por una declaración de su partido político que condenaba los ataques aéreos sobre territorio yemení dirigidos por Arabia Saudí.

“Con los tres grandes políticos de la oposición entre rejas, las autoridades dejan muy claro que la crítica no está permitida en Bahréin, y que todo el que se atreva a cuestionarlas corre peligro”, ha afirmado James Lynch.

Amnistía Internacional considera que Sheikh Ali Salman, Ebrahim Sharif y Fadhel Abbas Mahdi Mohamed son presos de conciencia, encarcelados exclusivamente por la expresión pacífica de sus opiniones.