• NOTICIAS

Liberados seis periodistas de Gambia

Seis periodistas de Gambia encarcelados por difamación y sedición fueron liberados el jueves, 3 de septiembre, gracias a un indulto presidencial. “Amnistía Internacional siente una enorme alegría por la liberación de estos periodistas, que, para empezar, habían sido declarados culpables erróneamente”, ha manifestado Tania Bernath, investigadora de Gambia para Amnistía Internacional. “Sus familias deben sentir alivio y felicidad al tenerlos de nuevo con ellas sanos y salvos.” Los seis habían sido condenados el 6 de agosto a una pena preceptiva de dos años de prisión, y a una multa de 250.000 dalasis (10.000 dólares estadounidenses). Permanecían recluidos en la prisión de Milla 2. Amnistía Internacional los consideraba presos de conciencia, y había pedido su liberación inmediata e incondicional. Los seis periodistas son: Emil Touray, secretario de la Asociación de la Prensa de Gambia (Gambian Press Union, GPU); Sarata Jabbi Dibba, vicepresidenta de la GPU; Pa Modou Faal, tesorero de la GPU; Pap Saine y Ebou Sawaneh, editor y director del periódico Point; y Sam Sarr, director del periódico Foroyaa. Todos ellos fueron detenidos el 15 de junio de 2009 tras la publicación de una declaración de la GPU que criticaba al presidente Yayha Jammeh por los “inadecuados” comentarios realizados en una emisora de televisión estatal sobre el asesinato no resuelto, cometido en 2004, del director de Point Deyda Hydara. Según los medios de comunicación, en una entrevista concedida el 8 de junio al Servicio de Radio y Televisión de Gambia, gestionado por el Estado, el presidente Jammeh dijo que la investigación del gobierno sobre el asesinato de Hydara estaba paralizada, y sugirió que los periodistas interesados debían “preguntar a Deyda Hydara quién lo mató”. La represión de los medios de comunicación en Gambia es ya una larga historia. También va en aumento la falta de independencia del poder judicial en casos relacionados con periodistas y defensores y defensoras de los derechos humanos. En noviembre de 2008, durante el 44 periodo ordinario de sesiones de la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos, celebrado en Abuja, Nigeria, Amnistía Internacional publicó el informe Gambia: Fear Rules, en el que se destacaba el deterioro de la situación de los derechos humanos en Gambia. Amnistía Internacional, junto con grupos de la sociedad civil de todo África, organizó el 22 de julio de 2009 un día de acción para protestar contra las constantes violaciones de derechos humanos cometidas en Gambia, incluida la represión de los medios de comunicación.