Mecanismos regionales

10 noviembre 2007

Desde la adopción en 1998 de la Declaración de la ONU sobre los Defensores de los Derechos Humanos, África, Europa y América han establecido mecanismos regionales para respaldar y proteger a quienes defienden los derechos humanos en estas regiones.

Esta cooperación intergubernamental ha promovido una comprensión más profunda del contexto al que se enfrentan los defensores y defensoras en una región determinada, y ha ayudado a los gobiernos a dar respuestas adecuadas. Sin embargo, sigue sin aprovecharse todo el potencial de protección regional.

Asia y Oriente Medio carecen de este tipo de mecanismos tanto para la protección de los derechos humanos en general como para la de sus defensores y defensoras en particular.

África

En 2004, la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (ACHPR) adoptó una resolución sobre la protección de las personas que defienden los derechos humanos en África. En ella se instaba a los Estados miembros a hacer plenamente efectiva la Declaración sobre los Defensores de los Derechos Humanos. La ACHPR es un mecanismo independiente de vigilancia perteneciente a la Unión Africana. Su trabajo incluye la promoción y protección de los derechos humanos y la interpretación de las disposiciones de la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos.

En 2004, la ACHPR nombró un relator especial sobre los defensores de los derechos humanos encargado de fortalecer la protección de los derechos de defensores y defensoras de toda África. Hasta ahora, el trabajo de esta oficina ha sido limitado, pero iniciativas recientes han hecho concebir esperanzas de que puedan redoblarse los esfuerzos regionales relacionados con quienes defienden los derechos humanos en África. Esas iniciativas incluyen:
  • un comunicado de prensa en el que se insta al gobierno de Guinea a proteger a quienes defienden los derechos humanos;
  • una misión prevista a Argelia.

América

La Asamblea General de la Organización de los Estados Americanos (OEA) se ha comprometido repetidamente en nombre de los gobiernos de América a respetar la Declaración sobre los Defensores de los Derechos Humanos. Cada año, desde 1999, ha adoptado resoluciones a este respecto.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) es un mecanismo independiente de la OEA y se creó para promover y proteger los derechos humanos en toda América. Entre sus funciones se encuentran las siguientes:
  • observar la situación de los derechos humanos en los Estados miembros;
  • sensibilizar sobre los derechos humanos;
  • tratar casos de abusos contra los derechos humanos, incluidos los perpetrados contra quienes defienden estos derechos.

Su trabajo en favor de las personas que defienden los derechos humanos se coordina a través de una Unidad de Defensores de Derechos Humanos especialmente designada, que vigila la situación de los defensores y defensoras en la región, la analiza e informa sobre ella.

Esta unidad también asesora a la CIDH sobre peticiones individuales de medidas cautelares para defensores y defensoras, unas medidas que se pueden ordenar cuando una persona corre peligro de sufrir “daños graves e irreparables” a consecuencia de la violación de sus derechos.

Las peticiones las realizan personas o grupos que denuncian violaciones de derechos protegidos por la Declaración Americana de los Derechos y Deberes del Hombre, la Convención Americana sobre Derechos Humanos y otros tratados interamericanos de derechos humanos.

Las medidas cautelares incluyen tanto medidas de seguridad como investigaciones sobre las amenazas u otras violaciones contra defensores y defensoras de derechos humanos, para abordar las causas fundamentales del problema e impedir que se repita. En 2005 se ordenaron medidas cautelares en 11 casos relacionados con defensores y defensoras de los derechos humanos.

Cuando los Estados miembros no cumplen las recomendaciones de la Comisión, ésta puede remitir el caso a la Corte Interamericana de Derechos Humanos.

Asia

La región de Asia carece de un órgano intergubernamental oficial de derechos humanos o un instrumento de derechos humanos ratificado en el ámbito regional. Por ello, la sociedad civil de esta región ha intervenido en ocasiones para difundir y defender los derechos humanos en la región. Pero el activismo de las ONG no puede reemplazar la necesidad de un mecanismo intergubernamental.

Europa y Asia Central

El Consejo de Europa no cuenta con un mecanismo específico para la protección de quienes defienden los derechos humanos, pero el comisario de Derechos Humanos se encarga, como parte de su mandato, de promover la sensibilización y el respeto por los derechos humanos en los 46 Estados miembros de dicho Consejo.

El Tribunal Europeo de Derechos Humanos forma parte del mecanismo que vela por que los Estados cumplan con las obligaciones contraídas en virtud del Convenio Europeo de Derechos Humanos. Recibe, a través uno de los Estados Contratantes, casos de Estados y personas, organizaciones no gubernamentales o grupos de personas.

El Tribunal tiene poder para ordenar el pago de indemnizaciones, señalar medidas individuales o generales (por ejemplo, la reapertura de procedimientos en el ámbito nacional) y, en casos excepcionales, dictar medidas cautelares o provisionales, normalmente cuando existe peligro inminente de daño físico.

La Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), compuesta por 55 Estados de Europa, Asia Central y Norteamérica, hace un fuerte hincapié en los derechos humanos y en el establecimiento del Estado de derecho en el Cáucaso y en Asia Central.

La Oficina de Instituciones Democráticas y Derechos Humanos de la OSCE se centra especialmente en las ONG y las personas que defienden los derechos humanos. Su trabajo consiste también en reunir legislación, aportar conocimientos especializados a proyectos de legislación y compartir buenas prácticas de aplicación sobre la libertad de reunión y otros derechos aplicables al trabajo de quienes defienden los derechos humanos.

La Unión Europea

En 2004, la Unión Europea (UE) adoptó el documento Garantizar la protección - Directrices de la Unión Europea sobre Defensores de los Derechos Humanos (PDF). Estas directrices expresan el compromiso de la UE de redoblar sus esfuerzos por respaldar y proteger a quienes defienden los derechos humanos en terceros países e identifican cinco formas prácticas de lograrlo:
  • observar la situación de quienes defienden los derechos humanos e informar al respecto;
  • respaldar y proteger a quienes defienden los derechos humanos;
  • promover en los foros multilaterales la actividad de los defensores y defensoras;
  • respaldar los procedimientos especiales del Consejo de Derechos Humanos de la ONU;
  • prestar apoyo mediante otros programas de la UE, incluidos los relativos a las políticas de desarrollo.

Desde enero hasta junio de 2006, la UE emprendió una revisión de la aplicación de las directrices, que ayudó a identificar algunas de las medidas necesarias para garantizar una mejor aplicación. He aquí las conclusiones de esa revisión (PDF).

Delegaciones de la UE y sus datos de contacto.

Oriente Medio y Norte de África

Los países de la región de Oriente Medio y el Norte de África carecen de un órgano intergubernamental unificado y oficial sobre derechos humanos o de un instrumento de derechos humanos ratificado en el ámbito regional, pero existen otras asociaciones e instrumentos que se aplican a diversos países de la región.

La Carta Árabe de Derechos Humanos ha sido ratificada por Argelia, Bahréin, Jordania y Libia. Entre sus disposiciones se encuentra la creación de un comité de expertos encargado de vigilar su aplicación mediante el examen de los informes de los Estados y la formulación de recomendaciones. La Carta no incluye un mecanismo para la presentación de denuncias individuales. Su disposición relativa al establecimiento de un Tribunal Árabe de Justicia encargado de las violaciones de derechos humanos no se ha puesto en práctica.

Argelia, Egipto, Libia y Túnez son miembros de la Unión Africana.

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