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UA 63/90 - USA (California): Death penalty: Robert Harris

, Índice: AMR 51/001/1990

Corrección a:
EXTERNO (Para distribución general) Indice AI: AMR 51/01/90/s
Distr: AU/SC
23 de febrero de 1990
Corrección a AU 63/90 (AMR 51/01/90/s, del 13 de febrero) - Pena de muerte
ESTADOS UNIDOS (CALIFORNIA): Robert HARRIS
Rogamos adviertan la presencia de varios errores de menor importancia en
la acción urgente inicial. Tengan en cuenta la nueva información que se facilita
a continuación - adjuntamos la versión corregida que sustituirá, si es posible,
a la original. Los cambios son los siguientes:
1.Párrafo 2 -Robert Harris fue condenado a muerte el 6 de marzo de 1979, no el
8 de febrero de ese año como se informó;
2.Párrafo 3 -Surpímase la referencia a las violaciones de que fue objeto mientras
estuvo recluido en el correccional;
3.La 4ª línea de la dirección del gobernador Deukmejian debe ser:
Sacramento, CA 95814
4.El número de télex del gobernador Deukmejian es: 910 367 3810 EDD5 SAC
5.Nuevos llamamientos que se solicitan: rogamos organicen llamamientos de
políticos, miembros de la iglesia, abogados y otros grupos profesionales,
especialmente de países que tengan vínculos comerciales, culturales o de
otra índole con California (por ejemplo, Japón, Australia, Canadá).
6.Envíen, si es posible, una copia de algunos de sus llamamientos a:
Amnesty International USA
322 Eighth Avenue
New York, NY 10001
EE UU
Rogamos envíen sus llamamientos inmediatamente para que lleguen a su destinatario
antes del 2 de abril de 1990.
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La de ejecución de Robert Harris, blanco, de 37 os de edad, está prevista
para el 3 de abril de 1990. Si se lleva a cabo, será la primera ejecución en
California en los últimos 23 años.
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Robert Harris fue declarado culpable del secuestro, robo y asesinato el
5 de julio de 1978 de dos chicos de 16 años. Le condenaron a muerte el 6 de marzo
de 1979. Robert Harris ha agotado casi todos los recursos legales y la fecha
de su ejecución se considera sumamente firme.
En enero de 1990, la Corte Suprema desestimó el recurso de Robert Harris.
En una petición independiente de hábeas corpus presentada a la Corte Suprema
de California ese mismo mes, sus abogados arguyeron, entre otras cosas, que Robert
Harris ha conseguido un grado considerable de rehabilitación durante los 11 años
que ha pasado condenado a muerte. La petición sostenía también que su historia
de enfermedad mental era consecuencia de los malos tratos que le habían infligido
sus padres y que habían comenzado antes incluso de su nacimiento. Robert Harris
sufrió, al parecer, del síndrome de alcoholismo fetal, porque su madre consumía
grandes cantidades de alcohol durante la gestación. Nació prematuramente, dos
meses y medio antes de la fecha prevista cuando su padre, alcohólico, propinó
una patada en el vientre a su madre. Ambos padres le pegaron fuertemente durante
toda su infancia. Experimentó dificultades en la escuela, ya que tenía problemas
de aprendizaje y un defecto de pronunciación. Como delincuente juvenil, Robert
Harris fue declarado culpable de robo de coches y condenado a una pena de reclusión
en un correccional, donde intentó suicidarse. Robert Harris se encontraba en
libertad condicional, convicto de homicidio voluntario, cuando cometió el crimen
por el que le condenaron a muerte.
INFORMACION GENERAL
Entre 1893 y 1962, se llevaron a cabo 502 ejecuciones en California: 308
en la horca y 194 en la cámara de gas. Entre 1967 y 1972 hubo en California una
moratoria de hecho sobre las ejecuciones y, en febrero de 1972, la Corte Suprema
de California, en el caso el pueblo contra Anderson, declala pena de muerte
inconstitucional al amparo de la prohibición estatal de infligir castigos crueles
e inusuales. En junio de 1972, la Corte Suprema de los Estados Unidos invali
las leyes sobre la pena de muerte en otros estados fundándose en argumentos
similares. Sin embargo, en noviembre de 1972, los electores californianos
aprobaron por un margen de dos a uno una enmienda a la constitución por la que
se restauraba la pena de muerte en el estado.
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En el caso Gregg contra Georgia (1976), la Corte Suprema de los Estados
Unidos permitió a los estados reintroducir la pena de muerte de acuerdo con nuevas
directrices constitucionales. No obstante, en diciembre de ese mismo año, la
Corte Suprema de California volvió a declarar inconstitucional la pena de muerte,
esta vez basándose en que no cumplía las nuevas directrices de la Corte Suprema
de los Estados Unidos.
En mayo de 1977 la asamblea legislativa promuluna nueva ley sobre la
pena de muerte, redactada por el gobernador (entonces senador del estado) George
Deukmejian. En noviembre de 1978, esa ley fue sustituida por una más fuerte aún,
cuando los electores californianos aprobaron, en un referéndum popular, la "ley
Briggs de iniciativa sobre la pena de muerte". Esta ley ampliaba considerablemente
el mero de delitos punibles con la pena capital. En julio de 1989 había 247
presos condenados a muerte en California. La última ejecución que tuvo lugar
en el estado fue la de Aaron Mitchell, el 12 de abril de 1967. El modo de ejecución
fue la cámara de gas.
Según los procedimientos de clemencia vigentes en California, el gobernador
puede conceder clemencia a una persona convicta de dos crímenes (como Robert
Harris) sólo por recomendación del la Corte Suprema del Estado. Todavía no se
ha anunciado el procedimiento que se utilizaen el caso de Robert Harris.
California es uno de los 36 estados que introdujeron leyes revisadas sobre la
pena de muerte en la década de 1970. Desde 1977, 121 presos han sido ejecutados
en todo el país.
Amnistía Internacional se opone a la pena de muerte en todos los casos,
como violación del derecho a la vida y a no ser sometido a penas o tratos crueles,
inhumanos o degradantes, tal como proclama la Declaración Universal de Derechos
Humanos. Amnistía Internacional cree que la medida de reanudar las ejecuciones
tras 23 años supone un paso atrás para el respeto a los derechos humanos.
ACCIONES RECOMENDADAS: Llamadas telefónicas, fax y cartas urgentes:
-pidiendo al gobernador Deukmejian que recomiende a la Corte Suprema del Estado
que le autorice a otorgar clemencia en este caso, y que la ejerza conmutando
la pena de muerte de Robert Harris,
-instando a los responsables de otorgar clemencia que tomen en consideración
los factores atenuantes tales como la dureza de la infancia de Robert
Harris, los malos tratos que le produjeron enfermedad mental, las pruebas
de su rehabilitación en prisión y el periodo de 11 os que ha pasado
condenado a muerte,
-expresando preocupación por la reanudación de las ejecuciones tras 23 os e
instando a que el estado no este paso retrógrado, citando la tendencia
mundial hacia al abolición de la pena de muerte y cualquier evolución
favorable de que tenga conocimiento en su propio país.
Las cartas a los periódicos pueden citar otros argumentos contra la pena
de muerte, tales como la falta de pruebas de que tenga el efecto de disuadir
de la comisión de crímenes violentos, la arbitrariedad de su aplicación en la
práctica y lo elevado de su coste económico.
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LLAMAMIENTOS A:
The Hon. George Deukmejian Teléfono: (916) 445-2841
Governor of California Fax: (916) 445-4633
State Capitol Télex: 910 367 3810
EDD5 SAC
Sacramento, CA 95814
EE.UU.
Cartas a los periódicos:
Los Angeles Times Sacramento Bee San Francisco Cronicle
Times Mirros Square 21st y Q 925 Mission
Street
Los Angeles Sacramento San Francisco
Ca 90053, EE UU Ca 95816, EE UU Ca 94103, EE UU
COPIAS A: la representación diplomática de EE UU en el país del remitente.
SE RUEGA ENVIEN LOS LLAMAMIENTOS INMEDIATAMENTE, para que lleguen antes del 2
de abril de 1990.

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