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UA 97/92 - South Africa: death penalty: Seventeen people under sentence of death (names unknown)

, Índice: AFR 53/007/1992

EXTERNO (Para distribución general) Índice AI:
AFR 53/07/92/s
AU 97/92 23 de marzo de 1992 Distr: AU/SC
Pena de muerte
SUDÁFRICA: Diecisiete personas condenadas a muerte (AI desconoce sus nombres)
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En Sudáfrica, diecisiete personas condenadas a muerte corren peligro de ser
ejecutadas tras un anuncio hecho por el gobierno el 22 de marzo de 1992 en el sentido
de que había decidido no conmutar sus condenas a muerte. Sen declaraciones del
ministro de Justicia, tras un larguísimo proceso de revisión, en la actualidad hay
310 personas condenadas a muerte. El presidente De Klerk ha decidido conmutar las
penas capitales de 19 individuos. La declaración continuaba así: "También se ha decidido
no conmutar las sentencias de varias personas declaradas culpables de los casos s
extremos (diecisiete), y respecto de estos casos, la ley seguirá su curso normal".
No se ha informado de la identidad de los diecisiete presos condenados.
Este anuncio, y algunos informes que indican que la ejecucn de los 17 presos
es inminente, provocaron gran cantidad de publicidad y condenas en Sudáfrica, en parte
porque en la actualidad, los representantes del gobierno se encuentran negociando
con otros partidos una nueva constitucn. La nueva constitución probablemente incluirá
fuertes restricciones sobre el uso de la pena de muerte, si no su abolición. Muchas
de las partes implicadas en el proceso negociador, entre ellas el Congreso Nacional
Africano, creen que la pena de muerte debe ser abolida. Posiblemente como consecuencia
de la condena pública de esta decisn, el 23 de marzo por la tarde, el gobierno emitió
otra declaración en la que decía: "En vista de las dudas y especulaciones suscitadas,
de nuevo se subraya que en virtud de la Legislación Sudafricana, no se llevan a cabo
ejecuciones sin que las personas afectadas hayan recibido notificación oficial. No
se han enviado dichas notificaciones respecto de las diecisiete personas mencionadas
por los medios de comunicación. La única decisión fue no conmutar las penas de muerte
de las diecisiete personas y conmutar las penas de muerte de diecinueve personas".
En la declaracn no se hacía referencia a la fijación de fechas para las ejecuciones
de los 17 presos.
Desde noviembre de 1989 no han tenido lugar ejecuciones en Sudáfrica, con la
excepción de dos ejecuciones en febrero de 1992 en la "patria" (nominalmente
independiente) de Venda. En Pretoria, las ejecuciones se suspendieron a consecuencia
de una moratoria decretada en febrero de 1990, mientras se llevaba a cabo una revisión
y enmienda de la legislación sobre pena de muerte. Técnicamente, la moratoria termi
cuando se aprobó la nueva legislacn en julio de 1990, pero en la práctica las
ejecuciones han estado suspendidas mientras las penas de muerte impuestas en aplicación
de la legislación anterior se revisaban en un largo y complejo proceso judicial a
puerta cerrada. El 22 de marzo de 1992 las autoridades anunciaron que la revisn
había finalizado en noviembre de 1991.
Amnistía Internacional siente preocupación porque los 17 presos a los que se
refirió el ministro de Justicia en su anuncio del 22 de marzo de 1992 pueden correr
peligro de ser ejecutados en un futuro inmediato, ahora que al parecer han agotado
todos los recursos jurídicos a su disposición. Amnisa Internacional se opone a la
pena de muerte en todos los casos, por considerarla una violacn del derecho a la
vida y un castigo cruel e inhumano. Amnistía Internacional insta al gobierno sudafricano
a conmutar las penas de muerte de los 17 presos que se enfrentan a una posible ejecucn,
así como las de todos los reos de muerte.
ACCIONES RECOMENDADAS: Telegramas, fax, télex, cartas urgentes, cartas por vía aérea:
-pidiendo a las autoridades que reconsideren urgentemente la posibilidad de otorgar
clemencia a los 17 presos cuyas penas de muerte fueron confirmadas según un
anuncio del ministro de Justicia el 22 de marzo de 1992;
-instando a las autoridades a que otorguen clemencia a todos los presos condenados
a muerte en Sudáfrica, hayan agotado o no todos los recursos jurídicos a su
disposición;
-expresando la total oposición de AI a la pena de muerte en todos los casos, por
considerarla una violación del derecho a la vida y del derecho a no ser sometido
a una pena cruel, inhumana o degradante, tal y como proclama la Declaracn
Universal de Derechos Humanos.
LLAMAMIENTOS A:
1) Presidente:
Mr F.W. De Klerk
State President
State President's Office
Private Bag X83
Pretoria 0001, Sudáfrica
Telegramas: President De Klerk, Pretoria, Sudáfrica
Télex: 321695 SPLIB SA, 321890 PRES SA o 322158 PRES SA
Fax: + 27 12 323 3982
[Tratamiento: Señor Presidente / Dear President]
2) Ministro de Justicia:
Mr H.J. Coetsee
Minister of Justice
Department of Justice
Private Bag X276
Pretoria 0001, Sudáfrica
Telegramas: Justice Minister, Pretoria, Sudáfrica
Télex: 322139 JUST SA
Fax: + 27 12 326 0991
[Tratamiento: Señor Ministro / Dear Minister]
3) Ministro de Asuntos Exteriores:
Mr R.F. Botha
Minister of Foreign Affairs
Department of Foreign Affairs
Private Bag X152
Pretoria 0001, Sudáfrica
Telegramas: Foreign Minister, Pretoria, Sudáfrica
Télex: 0959 350060 EXTERN TTX SA
Fax: + 27 12 323 1664
[Tratamiento: Señor Ministro / Dear Minister]
COPIAS AL MENOS A UNO DE LOS SIGUIENTES:
1) The Editor
The Star
POB 1014
Johannesburg 2000, Sudáfrica
2) The Editor
City Press
POB 3413
Johannesburg, Sudáfrica
3) Asociación de la Prensa Sudafricana:
South African Press Association
PO Box 7766
Johannesburg 2000, Sudáfrica
4) Abogados por los Derechos Humanos:
Lawyers for Human Rights
713 Van Erkom Building
Pretorius Street
Pretoria 0002, Sudáfrica
5) Sociedad para la Abolición de la Pena de Muerte en Sudáfrica:
Society for the Abolition of the Death Penalty in South Africa
c/o Centre for Applied Legal Studies
University of the Witwatersrand
Johannesburg, PO Wits 2050
Sudáfrica
6) Congreso Nacional Africano:
The African National Congress
Legal and Constitutional Affairs Department
PO Box 61884, Marshalltown 2307
Johannesburg
Sudáfrica
7) Consejo de las Iglesias de Sudáfrica:
General Secretary's Office
South African Council of Churches
PO Box 4921, Johannesburg 2000
Sudáfrica
y a la representación diplomática de Sudáfrica en el país del remitente.
SE RUEGA ENVÍEN LOS LLAMAMIENTOS INMEDIATAMENTE. Consulten con el Secretariado
Internacional o con la oficina de la Sección si los envían después del 4 de mayo de
1992.

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