30 abril 2010
Debe abordarse la barrera del transporte para las mujeres de zonas rurales

Las autoridades de Sudáfrica deben abordar urgentemente un importante obstáculo para que las mujeres disfruten de su derecho a la salud: la falta de transporte fiable, asequible y seguro para las mujeres que viven en comunidades rurales pobres. En sus crecientes iniciativas para combatir la epidemia de VIH y abordar la violencia contra las mujeres, las autoridades parecen no tener en cuenta esta cuestión fundamental.

En Sudáfrica, la epidemia del VIH en el país afecta a las mujeres de forma desproporcionada. El índice de transmisión entre mujeres de 15 a 34 años es de dos a cuatro veces mayor que entre los hombres del mismo grupo de edad, y una media del 30 por ciento de las mujeres que acuden a clínicas de atención prenatal están infectadas por el VIH.

Tal y como comentó el vicepresidente sudafricano, Kgalema Motlanthe, a finales de 2009, estas marcadas diferencias de género en los índices de prevalencia del VIH están relacionadas con el desempoderamiento de las mujeres, que es uno de los “motores principales de la epidemia”.

Estudios realizados en Sudáfrica muestran que, a largo plazo, las mujeres que viven relaciones abusivas corren un mayor riesgo de contraer el VIH. Tienen menos capacidad para negarse a mantener relaciones sexuales sin protección con un hombre. Además, es más probable que los hombres responsables de violencia de género mantengan prácticas de alto riesgo, como tener múltiples relaciones sexuales sin protección y en el mismo periodo de tiempo. 

Aunque se han modificado varias leyes para aumentar la protección de las mujeres frente a la violencia sexual y otras formas de violencia de género y mejorar su acceso a la justicia, estos abusos continúan presentes en todos los ámbitos. Es frecuente que las mujeres de comunidades rurales pobres no puedan llegar a lugares seguros ni acceder a otros servicios de emergencia. Las largas distancias, unidas al transporte relativamente caro y poco frecuente, especialmente de noche, constituyen importantes obstáculos para ellas.

Deben eliminarse estos obstáculos para que las mujeres que sufren violencia de género puedan acceder a lugares seguros y reciban sin dilación tratamiento médico de urgencia, incluido el necesario para reducir el riesgo de contraer el VIH.

Estas mismas dificultades con el transporte impiden que las mujeres que viven con el VIH en circunstancias similares puedan acceder con regularidad a tratamiento y servicios de atención y apoyo. Aunque las autoridades de la salud continúan ampliando el acceso a servicios integrales de atención del VIH, incluida la provisión de tratamiento antirretroviral contra el sida, estos servicios siguen ofreciéndose mayoritariamente en hospitales. El coste del transporte a estos centros lejanos es a menudo elevado, especialmente para las mujeres afectadas por la pobreza y el desempleo.

En febrero de 2010, el gobierno anunció un aumento del presupuesto destinado a combatir el VIH. En abril, el gobierno y el Consejo Nacional Sudafricano sobre el Sida presentaron un plan de aplicación para ampliar los programas de prevención y tratamiento del VIH y el sida. Los objetivos de este plan coinciden con la estrategia ampliamente consensuada vigente desde 2007. 

Sin embargo, aunque se ha instado a todos los departamentos del gobierno a que colaboren con estas revitalizadoras iniciativas, no se ha tenido en cuenta la función del Departamento de Transporte.

El gobierno ha aportado recursos para mejorar los sistemas de transporte urbano para la Copa Mundial que comienza en junio de 2010. Debe darle también la importancia que merecen a las necesidades de transporte de las personas marginadas social y económicamente, las mujeres de zonas rurales que viven con el VIH o corren peligro de contraerlo.

Pide al gobierno que, en sus nuevas iniciativas para combatir el VIH, garantice que se tienen en cuenta las urgentes necesidades de transporte de las mujeres de medios rurales.

Envía un mensaje al ministro de Administraciones y Rendimiento, Seguimiento y Evaluación.

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