Rapport 2013
La situation des droits humains dans le monde

23 mars 2009

Un adolescent américain tué par une attaque policière au Taser

Un adolescent américain tué par une attaque policière au Taser
Un garçon de 15 ans est mort dans le Michigan après avoir été électrocuté par un pistolet Taser. Amnesty International a déclaré que cette mort faisait apparaître la nécessité absolue de tester davantage la sécurité de cette arme à impulsion électrique.

« Cette fois-ci encore, la police a utilisé un pistolet Taser dans des circonstances où aucune vie ne semblait menacée, a déclaré Angela Wright, chargée des recherches sur les États-Unis au sein d'Amnesty International. Il est évident qu'il existe d'autre moyen d'immobiliser un adolescent non armé que d'utiliser une arme paralysante à impulsion électrique. »

« Les pistolets Taser ne sont pas aussi sûrs qu'on les a décrits. Une enquête exhaustive sur leur degré de sécurité doit absolument être menée pour éviter que d'autres personnes ne subissent les conséquence d'une mauvaise utilisation de ces armes. »

La police a indiqué dans un communiqué de presse que le jeune garçon - dont l'identité n'a pas été révélée - avait été visé alors qu'il « tentait d'agresser » des policiers de Bay City appelés sur les lieux pour mettre fin à une dispute entre deux individus dans un appartement. Le garçon serait entré dans un état de détresse médicale immédiatement après avoir été électrocuté ; il a été déclaré mort à l'hôpital.

Selon les informations rassemblées par Amnesty International, il s'agit du deuxième mineur qui meurt cette année aux États-Unis après avoir reçu une décharge d'un pistolet Taser. Le nombre total de personnes mortes aux États-Unis après qu'un Taser ait été utilisé contre elles s'élève à 351 depuis juin 2001.

En décembre dernier, Amnesty International a rendu public un rapport sur les problèmes liés à l'utilisation des armes à impulsion électrique par les forces de l'ordre. Cette étude reprenait des données médicales suggérant que l'utilisation de telles armes peut entraîner la mort de personnes déjà fragilisées par des stupéfiants, l'agitation ou un problème de santé. Le rapport décrivait également des cas où des personnes apparemment en bonne santé étaient mortes après avoir été électrocutées par un Taser.

En janvier, un garçon non armé âgé de 17 ans est mort en Virginie après que la police venue sur place pour un incident survenu dans la rue lui eut envoyé une décharge avec un pistolet paralysant, dans son appartement.

En mars 2008, Darryl Turner, également âgé de 17 ans, est mort en Caroline du Nord après que la police lui eut infligé une décharge avec un Taser à la suite d'une altercation dans le magasin dans lequel il travaillait.

Un enregistrement vidéo a montré un policier envoyant des décharges en direction de la poitrine de l'adolescent qui était debout, non armé, les bras le long du corps. Le coroner a statué que le décès résultait d'une perturbation fatale du rythme cardiaque provoquée à la fois par le stress et les décharges du Taser. Ce décès est l'un des 50 décès au moins aux États-Unis pour lesquels un coroner a statué que l'utilisation d'un Taser avait directement causé la mort ou y avait contribué.

« Ces morts provoquées par un recours disproportionné à la force de la part de la police ou par l'utilisation d'armes n'ayant pas été rigoureusement testées ou ne faisant pas l'objet de contrôles suffisants sont extrêmement préoccupantes », a déclaré Angela Wright.

Amnesty International a appelé les différents services américains responsables du maintien de l'ordre soit à cesser d'utiliser les pistolets Taser en attendant des tests supplémentaires sur leurs conditions de sécurité, soit à limiter leur utilisation aux situations dans lesquelles ils sont strictement nécessaires pour protéger des vies et pour éviter que les policiers utilisent des armes à feu.

Pour en savoir plus :

Les pistolets Taser : des armes qui peuvent tuer et qui se prêtent aux abus (rapport, 18 décembre 2008)

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Équipement militaire, de sécurité et de police 

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