Rapport 2013
La situation des droits humains dans le monde

9 décembre 2008

Patrick Barigbalo Naagbanton, défenseur des droits humains au Nigéria

Patrick Barigbalo Naagbanton, défenseur des droits humains au Nigéria
Né dans l'État de Rivers, au Nigéria, Patrick Barigbalo Naagbanton a suivi une formation de journaliste avant d'intégrer l'usine de la société Union Dicon Salt PLC à Port Harcourt, où il s'est syndiqué et a été élu à la tête du Syndicat des ouvriers maritimes du Nigéria (MWUN). Il a été licencié pour avoir milité en faveur de l'amélioration des conditions de travail.

Patrick Naagbanton a fait adhérer de nombreux ouvriers à des groupes de défense des droits humains et de la démocratie tels que l'Organisation des libertés publiques (CLO), la Campagne pour la démocratie (CD) et le Comité nigérian de défense des droits humains (CDHR).

Durant le régime militaire, Patrick Naagbanton a été à plusieurs reprises interpellé et victime de manœuvres de harcèlement. Arrêté en 1996 alors qu'il essayait de mobiliser des étudiants et des militants, il a été maintenu à l'isolement pendant plus d'un mois.

Patrick Naagbanton a été membre du bureau exécutif de l'Organisation des libertés publiques en tant que représentant de la région du delta du Niger. Il a également collaboré avec Environmental Rights Action / Les Amis de la Terre-Nigéria, où il recueillait des informations, effectuait des recherches et menait des campagnes contre la dégradation des droits humains et de l'environnement dans le pays.

À la fin de 2005 il a rejoint le Centre pour l'environnement, les droits humains et le développement du Nigéria (CEHRD). Le CEHRD est une organisation à but non lucratif basée en milieu rural et axée sur les problèmes ruraux. Son objectif est de réagir face aux problèmes qui se posent dans la région du delta du Niger sur le plan de l'environnement, des droits humains, de la santé et du sous-développement. En proposant aux communautés rurales du Nigéria une éducation et un soutien, le CEHRD leur permet d'acquérir des connaissances sur leurs droits ainsi que des moyens d'agir. Patrick Barigbalo Naagbanton l'exprime en ces termes : «  Le delta du Niger réclame justice […] Il faut donner réparation à la population du delta pour les violations flagrantes de leurs droits fondamentaux commises dans la région tout au long de ces années. »

Le CEHRD effectue des recherches, mène des campagnes, défend les intérêts des victimes d'atteintes aux droits humains et les assiste dans des procédures judiciaires. Il coordonne les campagnes contre la prolifération des armes et le manque de réglementation du commerce des armes ; il observe l'utilisation abusive des armes légères et de petit calibre par les forces de sécurité gouvernementales et les milices ainsi que ses conséquences sur la population, en particulier les femmes et les enfants. Le CEHRD œuvre également, par des recherches et des actions, pour la prévention, la réduction voire l'éradication de l'utilisation abusive de ces armes.

Patrick Naagbanton s'est à maintes reprises prononcé avec fermeté sur des questions relatives aux droits humains et à l'environnement et il a continué à écrire dans plusieurs journaux, notamment des billets d'opinion, des articles d'information et des dossiers.

En reconnaissance pour son action en faveur de la promotion et de la défense des victimes d'atteintes aux droits humains au Nigéria, Patrick Naagbanton a reçu en 2001 le prix des droits de l'homme de l'université d'Indianapolis. En 2002, la section de l'État de Rivers de l'Organisation des libertés publiques lui a décerné le prix Saro-Wiwa, qui couronne son action en tant que défenseur des droits humains et de l'environnement.

Pour en savoir plus :

Pour que les droits humains deviennent réalité (article, 9 décembre 2008)

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Militants 

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