Australia
Jefa del Estado
reina Isabel II, representada por Quentin Bryce
Jefa del gobierno
Julia Gillard

Pese al establecimiento de un comité federal de derechos humanos encargado de examinar todos los nuevos proyectos legislativos presentados al Parlamento, se promulgaron leyes que restringían los derechos de los pueblos indígenas en el Territorio del Norte y reintroducían la política de tramitar las solicitudes de asilo fuera del territorio australiano, con arreglo a la cual las personas solicitantes de asilo que llegaban en barco eran enviadas a Nauru o a Papúa Nueva Guinea.

Información general

El gobierno había anunciado en enero de 2011 su intención de ratificar el Protocolo Facultativo de la Convención de la ONU contra la Tortura, pero al concluir el año aún no lo había hecho. En marzo se estableció un comité parlamentario de vigilancia de los derechos humanos para estudiar todos los proyectos legislativos y garantizar que incluían una declaración de compatibilidad con estos derechos.

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Derechos de los pueblos indígenas

Los jóvenes aborígenes y los jóvenes de las islas del Estrecho de Torres seguían teniendo una presencia desproporcionada en el sistema de justicia penal australiano. Así, mientras los pueblos indígenas representaban sólo un 2 por ciento de la población total, el 59 por ciento de los menores detenidos en el país eran indígenas. Australia mantuvo su reserva a la Convención de la ONU sobre los Derechos del Niño, lo que permitió que estados y territorios recluyeran a menores en prisiones para adultos.

  • En Victoria, un muchacho aborigen de 16 años permaneció recluido hasta 22 horas al día en régimen de aislamiento en una prisión para adultos desde agosto hasta noviembre.
  • En abril, la policía abrió fuego en Kings Cross (Sidney) contra un vehículo, presuntamente robado, ocupado por jóvenes aborígenes. Dos muchachos aborígenes, uno de ellos de 14 años, fueron alcanzados por disparos. En diciembre no se había hecho público el informe independiente del defensor del Pueblo sobre el incidente.

En junio se aprobó la legislación Futuros más Fuertes, que ampliaba leyes contenidas en la polémica y discriminatoria intervención de 2007 en el Territorio del Norte –serie de leyes que incluían cambios en las prestaciones sociales y mecanismos de aplicación de la ley en las comunidades indígenas–, sin que hubiera sido sometida a una auténtica consulta ni a un examen del Comité Parlamentario Conjunto de Derechos Humanos. Esta legislación permitía una considerable intervención de las autoridades en la vida de los indígenas del Territorio del Norte.

En septiembre, el gobierno aplazó el referéndum sobre el reconocimiento de los pueblos indígenas de Australia en la Constitución.

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Personas refugiadas y solicitantes de asilo

En agosto se aprobó una ley que reintrodujo la tramitación de las solicitudes de asilo fuera del territorio australiano. El número de admisiones anuales de solicitantes de asilo en Australia por motivos humanitarios aumentó a 20.000 en octubre.

Según una nueva legislación promulgada en noviembre, los solicitantes de asilo que llegaran al país por vía marítima deberían tramitar sus solicitudes fuera del territorio australiano o tendrían menos derechos en Australia; quienes llegaran por avión no sufrirían estas restricciones. El 30 de octubre había 7.633 solicitantes de asilo y refugiados detenidos en Australia, de los que 797 eran menores de edad. Las solicitudes de más de 7.000 de estas personas debían ser tramitadas fuera del territorio australiano, y el proceso para la determinación de su condición de refugiados no había comenzado. En noviembre, 63 refugiados que no habían superado la evaluación en materia de seguridad permanecían en detención indefinida. Entre ellos había una niña y cinco niños.

  • El 15 de diciembre, Australia mantenía detenidos a 385 solicitantes de asilo, todos ellos varones, en Nauru, y a otros 47 de ambos sexos en las islas del Almirantazgo o islas Manus (Papúa Nueva Guinea); entre ellos había 16 menores de edad.
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