Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

2 mayo 2008

El secreto hace que aumenten los abusos contra los derechos humanos en Sri Lanka

El secreto hace que aumenten los abusos contra los derechos humanos en Sri Lanka
Con mucha frecuencia, garantizar el respeto de los derechos humanos en el mundo depende de la información imparcial y rigurosa de los medios de comunicación, pues si no se sacan a la luz para someterlos al escrutinio público, los abusos, ocultos por el secreto y la negación, pueden aumentar.

La importancia de los medios de comunicación en las situaciones de conflicto es indudable, pues sin noticias, imágenes y filmaciones de los combates y la violencia nadie sabe lo suficiente para ejercer presión sobre los participantes a fin de garantizar que se respetan los derechos humanos.

Esta información es especialmente necesaria en Sri Lanka, donde se cree que todas las partes en el conflicto tienen un número muy alto de bajas y hay gran cantidad de civiles atrapados en medio de las hostilidades. Todas las partes son responsables de graves violaciones de derechos humanos y del derecho internacional humanitario.

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) ha expresado su preocupación por el incremento del número de víctimas civiles desde que, a principios de año, comenzaran a aumentar los ataques indiscriminados en el norte, el este y el sur del país.

A pesar de su alto coste humano, la guerra de Sri Lanka es un conflicto en el que los periodistas sufren restricciones injustificadas a la hora de informar, y hay muy pocos hechos que se den por establecidos. De hecho, ambos bandos se contradicen mutuamente una y otra vez.

El conflicto de Sri Lanka enfrenta a las fuerzas del gobierno, los Tigres de Liberación de Eelam Tamil y los grupos armados tamiles presuntamente alineados con el gobierno. Como señaló Amnistía Internacional en su informe de febrero Silenciar la disidencia, Sri Lanka es un país donde se silencia a los medios de comunicación con amenazas, restricciones y violencia para que no informen sobre la guerra.

El conflicto del norte y el este del país ha seguido intensificándose desde 16 de enero de 2008, cuando terminó la tregua que se había acordado. La retirada de la Misión de Observación en Sri Lanka, encargada de vigilar el cumplimiento del acuerdo de alto el fuego de 2002, ha dejado un vacío en lo que respecta a contar con información independiente de las violaciones de derechos humanos. Debido a ello, es aún más urgente que se permita a los profesionales del periodismo informar sin restricciones indebidas y documentar los abusos sobre el terreno.

Sin embargo, a menudo se impide el acceso de periodistas a las zonas en conflicto. Los Tigres de Liberación no permiten la información independiente en las zonas bajo su control, mientras que el gobierno oculta el coste de la guerra.

Según el Movimiento de Medios de Comunicación Libres, organización de vigilancia de los medios de comunicación con sede en Colombo, la semana pasada las autoridades del gobierno de Sri Lanka prohibieron la entrada de periodistas en hospitales de la capital donde se estaba atendiendo a soldados del Ejército de Sri Lanka heridos en combate a finales de abril.

Según la Federación Internacional de Periodistas, 25 profesionales de la minoría tamil han huido de la península de Jaffna, donde las fuerzas del gobierno combaten contra rebeldes de los Tigres de Liberación.

Hace ya dos años que Suresh Kumar y Rajiv Kumar, miembros del personal de servicio del periódico de Jaffna Uthayan, fueron abatidos a tiros en la sede del periódico el 2 de mayo de 2006. Esta publicación ha sido objeto de intensos ataques debido a su presunta postura nacionalista tamil. Desde comienzos de mayo de 2006, han sido víctimas de homicidio en Jaffna siete trabajadores de medios de comunicación, entre ellos cuatro de Uthayan.

Unos hombres armados que circulaban en motocicleta atacaron la oficina y, puesto que los periodistas a los que parecía que iban buscando no estaban, mataron a los dos trabajadores. Los homicidas aún no han sido detenidos.

"Publicar nuestro diario en Jaffna es una tarea cada vez más hercúlea y peligrosa –ha manifestado el director de Uthayan-, pues hay hombres armados que amenazan continuamente nuestro trabajo y nuestra vida.”

Hasta la fecha, Amnistía Internacional no ha tenido noticia de ninguna investigación que haya hecho posible la detención y procesamiento de los presuntos responsables de los homicidios de periodistas y otros trabajadores de los medios de comunicación.

Otro caso es el del periodista Jayaprakash Sittampalam Tissainayagam, detenido el 7 de marzo y recluido desde entonces en el centro de detención de la División de Investigaciones de Terrorismo de Colombo. Las autoridades han afirmado que está detenido como sospechoso de vinculación con los Tigres de Liberación, pero no se han presentado cargos contra él.

Amnistía Internacional ha manifestado que su detención es arbitraria. El periodista podría quedarse ciego si no recibe atención médica especializada, pues padece una grave dolencia ocular.

En total, desde comienzos de 2006 han sido víctimas de homicidio ilegítimo en Sri Lanka al menos 10 trabajadores de los medios de comunicación. Otros han sido detenidos arbitrariamente, han sufrido tortura y han desaparecido, al parecer, bajo custodia de las fuerzas de seguridad.

Con motivo de la celebración del Día de la Libertad de Prensa en 2008, Amnistía Internacional ha instado al gobierno de Sri Lanka a que proteja a los trabajadores de los medios de comunicación y garantice su derecho a la vida, la libertad y la seguridad de su persona, conforme a las obligaciones contraídas por el país en virtud del derecho internacional.

La organización ha pedido también al gobierno que respete a los trabajadores de los medios de comunicación y anuncie públicamente que no se tolerarán los homicidios, amenazas y demás ataques y que se investigarán con prontitud y de manera independiente, imparcial y efectiva todos los casos de agresión, desaparición y homicidio de trabajadores de los medios de comunicación, independientemente de la identidad de los responsables y de las víctimas.

La organización pide también a los Tigres de Liberación de Eelam Tamil que ordenen a todos sus miembros poner fin a los homicidios, amenazas y demás ataques contra trabajadores de los medios de comunicación. Todas las partes en el conflicto deben dejar de atacar a periodistas. 

Más información

Pide que se proteja a los trabajadores de los medios de comunicación de Sri Lanka
Periodistas en peligro en Sri Lanka (artículo, 5 de febrero de 2008)

Tema

Conflictos armados 
Libertad de expresión 
Presos y presas de conciencia 

País

Sri Lanka 

Región

Asia y Oceanía 

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