Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

9 diciembre 2008

Defensor de los derechos humanos en Egipto: Ahmed Seif el Islam

Defensor de los derechos humanos en Egipto: Ahmed Seif el Islam

Ahmed Seif el Islam Hamad, abogado egipcio de 57 años, ha contado a Amnistía Internacional cómo fue detenido y torturado por agentes del Departamento de Investigaciones de la Seguridad del Estado en 1983 por su participación en el movimiento socialista. Desde entonces, Ahmed ha dedicado su vida a luchar contra la tortura en Egipto. En 1989, poco después de quedar en libertad tras pasar cinco años en prisión, Ahmed trabajó en algunos de los casos de derechos humanos más importantes del país.

"Por supuesto, cuando me involucré más en el ámbito de los derechos humanos, descubrí que abarcaba muchas más cuestiones que la tortura, aunque todo se deriva de una norma básica, consagrada además en la Declaración Universal de Derechos Humanos, que es el respeto por la dignidad humana. Toda acción que viola la dignidad humana es un abuso contra los derechos humanos", comentó Ahmed a Amnistía Internacional en una conversación telefónica.

En 1999, Ahmed Seif el Islam Hamad fundó, junto con otros defensores de derechos humanos, el Centro Jurídico Hisham Mubarak. El Centro debe su nombre a Hisham Mubarak, abogado egipcio que en 1994 decidió dedicarse a proporcionar asistencia letrada a víctimas de violaciones de derechos humanos.

El Centro Jurídico Hisham Mubarak presta asesoramiento y otro tipo de apoyo a las víctimas y sobrevivientes de tortura y de otras violaciones de derechos humanos, intenta que los autores comparezcan ante la justicia y colabora con otras organizaciones de la sociedad civil para lograr la derogación de leyes que socavan los derechos humanos y que contradicen los principios de derechos humanos consagrados en la Constitución de Egipto.

En 2006, Ahmed Seif el Islam Hamad fue uno de los abogados defensores de Karim Amer, el primer autor de blogs egipcio procesado por publicar en Internet material considerado por las autoridades ofensivo para el presidente del país y para el islam, por lo que fue declarado culpable y condenado a cuatro años de cárcel.

Ahmed también formó parte del equipo jurídico que defendió a 15 personas acusadas de delitos de terrorismo en relación con los atentados con bomba que tuvieron lugar en Taba y en otros lugares de la península del Sinaí en octubre de 2004. Se desplazó a la zona después de que las autoridades hubieran detenido a cientos de personas a raíz de los atentados.

Ahmed y otros defensores de derechos humanos investigaron denuncias de tortura y otros abusos graves contra personas detenidas por las fuerzas de seguridad egipcias. Ahmed condenó sin reservas la oleada de atentados, pero no pensaba que tales ataques justificasen la tortura u otras violaciones de derechos humanos a manos de las autoridades del Estado.

Pese a sus esfuerzos y los de otros, las 15 personas acusadas de participar en los ataques con bomba fueron juzgadas por el Tribunal Supremo de Seguridad del Estado (tribunal especial creado en virtud del prolongado estado de excepción de Egipto) en Ismalia y condenados sobre la base de "confesiones" que, según afirman los acusados, se les extrajo mediante tortura.

Ahmed Seif el Islam Hamad también participó en la asistencia letrada de 52 hombres inculpados por su orientación sexual real o percibida, en el llamado caso del buque Queen de 2001. Se les acusó de "hábitos licenciosos", cargo utilizado para penalizar relaciones privadas y consentidas entre personas adultas del mismo sexo.

Actualmente, Ahmed Seif el Islam Hamad es uno de los abogados defensores de un grupo de 49 personas que están siendo juzgadas ante el Tribunal Supremo de Seguridad del Estado en Tanta, al norte de El Cairo, por su presunta participación en unas protestas populares que tuvieron lugar el 6 de abril de 2008 en la ciudad de Mahalla en apoyo de la huelga de trabajadores del sector textil y que se vieron empañadas por actos violentos. Las principales pruebas de la acusación son confesiones que, según las personas inculpadas, fueron obtenidas mediante tortura durante la detención en régimen de incomunicación previa al juicio. Está previsto que el Tribunal dicte sentencia el 15 de diciembre de 2008. De ser declaradas culpables, algunas de las personas acusadas podrían recibir condenas de hasta 15 años de prisión.

Ahmed Seif el Islam Hamad considera la tortura como "una forma de cáncer que puede devorar a la juventud de un país y frenar su capacidad de cambiar, criticar, reformar y rebelarse". Pese a esto, afirma que le asombra y le anima ver el creciente número de jóvenes que desean participar en el movimiento de derechos humanos, así como su energía, entusiasmo y capacidad de aprendizaje.

En referencia al juicio de Mahalla, Ahmed expresa su orgullo por pertenecer a un equipo en el que se cuentan más de 20 jóvenes profesionales de la abogacía que se dirigen al Tribunal por primera vez en una causa de gran relevancia pública. "Creo que ésta es una de las cosas que me hace más feliz: oír a nuestros jóvenes colegas dirigirse al Tribunal por primera vez para defender el interés público. Con independencia de cuál sea la sentencia, creo que hemos ganado y tengo el convencimiento de que hemos logrado algo muy importante", añadió.

Más información

Hacer los derechos humanos realidad (artículo, 9 de diciembre de 2008)

Tema

Activistas 
Juicios y sistemas judiciales 

País

Egipto 

Región

Oriente Medio y Norte de África 

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