Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

20 julio 2009

“Día de Acción” por la libertad en Gambia

“Día de Acción” por la libertad en Gambia

El martes 21 y miércoles 22 de junio tendrá lugar un “Día de Acción” por el pueblo de Gambia en 12 lugares diferentes del mundo ubicados en África Occidental, Estados Unidos y la Unión Europea. Las manifestaciones, organizadas por Amnistía Internacional y otras organizaciones asociadas de África Occidental, coinciden con el día nacional de Gambia, el 22 de julio, denominado “Día de la libertad”, en el que se conmemora la llegada al poder del presidente Yahya Jammeh en 1994.

Desde esa fecha, la política gubernamental hacia la disidencia política y social ha sido de dureza. El ejército, el Servicio Nacional de Información y la policía han cometido graves violaciones de derechos humanos.

En un informe publicado en noviembre de 2008, Amnistía Internacional exponía los casos de al menos 30 personas que permanecían detenidas sin cargos o encarceladas ilegítimamente tras juicios sin garantías desde marzo de 2006. Muchas de ellas han sido torturadas o maltratadas, han desaparecido o han muerto bajo custodia o al poco tiempo de quedar en libertad.

La situación de los derechos humano en el país ha empeorado desde el último intento fallido de golpe de Estado en marzo de 2006.

La libertad de expresión está gravemente limitada: se ha detenido y recluido ilegalmente a periodistas si se sospechaba que proporcionaban información a medios informativos o que escribían artículos críticos con las autoridades. Se han cerrado o destrozado sedes de periódicos, incluidos periódicos digitales. Periodistas y opositores sufren con frecuencia hostigamiento y amenazas o son víctimas de homicidios ilegítimos.

Desde 2006 se han puesto en conocimiento de la Corte de Justicia de la Comunidad Económica de Estados del África Occidental (CEDEAO) dos casos sobre periodistas gambianos. El periodista del Daily Observer Chief Ebrima Manneh es víctima de desaparición forzada desde hace tres años pese a que la Corte ha dictado una sentencia en la que pide que sea liberado y que se pague una indemnización a su familia por daños y perjuicios. El ex director del periódico The Independent, Musa Saidykhan, denuncia que fue torturado por el Servicio Nacional de Información en 2006.

En junio de 2009, siete periodistas fueron en un principio detenidos ilegalmente y están siendo juzgados por sedición tras criticar al presidente Yahya Jammeh, que había negado categóricamente la participación del gobierno en el asesinato sin resolver, cometido en 2004, de Deydra Hydara, ex director del periódico The Point. Desde 1994, al menos 27 periodistas han abandonado Gambia, más de la mitad en los dos últimos años, y al menos 10 han obtenido asilo en otros países.

En marzo de 2009, Amnistía Internacional denunció que, según los informes, en el distrito de Foni Kansala cercano a Kanilai, la localidad del presidente, más de un millar de personas habían sido secuestradas de sus pueblos, acusadas de “brujería” y trasladadas a centros secretos de detención. Allí se las obligó a beber sustancias alucinógenas y a confesar que practicaban la brujería.

Al parecer, el líquido que se las obligó a ingerir ocasionaba trastornos renales y causó al menos seis muertes por fallo renal. Halifa Sallah, conocido líder de la oposición, escribió artículos para Forayaa, el principal periódico opositor de Gambia, criticando las acusaciones de “brujería” vertidas por el gobierno. Fue detenido, acusado formalmente de traición y recluido en la Prisión Central Mile 2. Tras recibirse grandes presiones del extranjero, se retiraron todos los cargos y Halifa Sallah quedó en libertad.

Personas migrantes y extranjeras también son sometidas a detención ilegal, tortura y otros malos tratos por las fuerzas de seguridad, y algunas han muerto a consecuencia de ello. En julio de 2005, las fuerzas de seguridad de Gambia detuvieron y, según los informes, mataron a 50 extranjeros, entre ellos 44 ghaneses. Un informe reciente elaborado conjuntamente por la CEDEAO y la ONU concluía que los autores de los homicidios eran efectivos de las fuerzas de seguridad fuera de control. Hasta ahora, el gobierno de Gambia no ha tomado ninguna medida para procesar a los responsables.

Amnistía Internacional anima a todos los miembros de la sociedad civil de África a sumarse el 22 de julio de 2009 al llamamiento para pedir al gobierno de Gambia que respete los derechos y libertades fundamentales de sus ciudadanos.

Más información

Cientos de personas quedan en libertad al terminar la "caza de brujas" en Gambia (noticia, 8 de abril de 2009)
Centenares de personas acusadas de "brujería" perseguidas en Gambia (noticia, 18 de marzo de 2009)

Tema

Activistas 
Disappearances And Abductions 
Extrajudicial Executions And Other Unlawful Killings 
Libertad de expresión 
Tortura y malos tratos 
Juicios y sistemas judiciales 

País

Gambia 

Región

África 

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