Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

Comunicados de prensa

22 septiembre 2009

Sierra Leona: Una de cada ocho mujeres puede morir durante el embarazo o el parto

(Freetown, Sierra Leona) En vísperas de la reunión de los dirigentes mundiales en Nueva York para debatir el aumento de la financiación de la atención de la salud en los países en desarrollo, la secretaria general de Amnistía Internacional, Irene Khan, ha presentado una campaña para reducir las muertes maternas en Sierra Leona. 

El informe de la campaña, titulado Fuera de su alcance. El precio de la salud materna en Sierra Leona utiliza testimonios gráficos y personales para mostrar cómo las mujeres y las niñas a menudo no pueden acceder a un tratamiento que podría salvarles la vida porque son demasiado pobres para pagarlo. En Sierra Leona, una de cada ocho mujeres muere durante el embarazo o el parto, una de las mayores tasas de mortalidad materna del mundo.


Miles de mujeres mueren desangradas tras dar a luz. La mayoría fallece en su casa. Otras, de camino al hospital, en taxis, motocicletas o a pie. En Sierra Leona, menos de la mitad de los partos son asistidos por una persona especializada y no llegan a una de cada cinco las mujeres que paren en un centro de salud.
“Estas sombrías cifras revelan que las muertes maternas son una emergencia de derechos humanos en Sierra Leona”, ha dicho Irene Khan durante la presentación del informe en la capital del país, Freetown. “Miles de mujeres y niñas mueren porque se les niega sistemáticamente su derecho a la vida y a la salud, a pesar de las promesas del gobierno de proporcionar atención de la salud gratuita a todas las mujeres embarazadas.”
El acceso a la atención de la salud en el mundo en desarrollo ocupará un lugar prioritario en la agenda de la sesión del 23 de septiembre de la Asamblea General de la ONU. Está previsto que el primer ministro británico Gordon Brown anuncie una serie de nuevos paquetes económicos dedicados a mejorar la atención de la salud en el mundo en desarrollo, con especial atención sobre la salud maternoinfantil. Se espera que Sierra Leona sea uno de los receptores de los fondos.
“Sierra Leona necesita desesperadamente más dinero, pero estos fondos no conseguirán llegar hasta las mujeres y los niños de zonas remotas del país, los que están en mayor peligro”, ha dicho Irene Khan. “Sólo se salvarán las vidas de las mujeres y las niñas cuando el sistema de salud se gestione adecuadamente y el gobierno rinda cuentas”.
“El dinero por sí solo no solucionará el problema. Tras la terrible tragedia de las muertes maternas se esconden el elevado nivel de discriminación y el bajo estatus social de las mujeres en Sierra Leona. Se trata de un país en el que se obliga a las niñas a casarse a una edad temprana, se las excluye de los colegios y se las expone a la violencia sexual. Sus familias, los dirigentes comunitarios y el gobierno dan muy poca importancia a las necesidades de salud de las mujeres.”

La visita de Irene Khan a Sierra Leona marca el inicio de la acción de Amnistía Internacional contra la mortalidad materna en el país. Una caravana de campaña viajará por el país en las próximas semanas actuando como vehículo de información y debate sobre la cuestión de la salud materna.

Amnistía Internacional cree que la pobreza es una cuestión de derechos humanos y este año presentó su campaña mundial Exige Dignidad, que pide que se acabe con las violaciones de derechos humanos que originan y agravan la pobreza. La mortalidad materna es un área clave de esta campaña.

La campaña moviliza a personas de todo el mundo para que exijan que los gobiernos y las empresas escuchen la voz de quienes viven en la pobreza y respeten sus derechos.

Notas para los periodistas

  • El 22 de septiembre, en Freetown, está previsto que miles de personas se reúnan en un evento público en el que Irene Khan dará la salida a la Caravana de Amnistía Internacional para Poner Fin a la Mortalidad Materna. La caravana viajará por el país sensibilizando sobre las muertes maternas como cuestión de derechos humanos en Sierra Leona y pidiendo al gobierno mejores servicios de atención a la salud. Al evento asistirán Irene Khan y altos cargos del gobierno y en él se proyectará un filme y se realizará una actuación sobre el tema de la mortalidad materna.
  • Durante su estancia en Sierra Leona, Irene Khan se reunirá con la primera dama, Sia Koroma, y otros altos cargos del gobierno. También visitará varios centros de salud, barrios marginales y grupos de mujeres para oír a quienes viven con la realidad diaria de la muerte materna.
  • En el servicio de imágenes de la agencia AFP encontrarán fotografías de los actos; basta con hacer una búsqueda por “Sierra Leona”. También hay disponibles una cinta audiovisual o televisiva sin editar y un vídeo complementario o cinta B sobre la misión. 
  • Irene Khan concederá entrevistas desde Sierra Leona.
  • Amnistía Internacional está abordando la mortalidad materna como parte de su campaña Exige Dignidad, recientemente presentada, que se centra en la pobreza y los derechos humanos.
  • La visita a Sierra Leona se realiza con antelación a la presentación del libro de Irene Khan titulado The Unheard Truth, que se presenta el 15 de octubre. El libro es el primero publicado por Amnistía Internacional desde el que se analizan la pobreza y los derechos humanos. www.theunheardtruth.com

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