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Comunicados de prensa

26 octubre 2009

Sierra Leona: Sentencia definitiva del Tribunal Especial en la causa del Frente Revolucionario Unido

Amnistía Internacional ha afirmado que la decisión del Tribunal Especial para Sierra Leona de mantener las condenas impuestas a tres altos dirigentes del Frente Revolucionario Unido, adoptada el 26 de octubre, es un paso positivo en la lucha contra la impunidad por los peores crímenes cometidos en el país durante una guerra civil que duró 11 años.
La Sala de Apelaciones del Tribunal Especial para Sierra Leona ratificó por mayoría las sentencias condenatorias contra Issa Sesay, Morris Kallon y Augustine Gbao, ex altos dirigentes del principal grupo armado de oposición en el conflicto de Sierra Leona.
“La confirmación de las sentencias condenatorias contra estos dirigentes del Frente Revolucionario Unido es una contribución positiva a la lucha contra la impunidad, no sólo en Sierra Leona sino en todo África” afirmó Hugo Relva, asesor jurídico del  Proyecto de Justicia Internacional de AI.
“Sin embargo, es necesario recordar que tales condenas se han dictado únicamente contra ocho de todas las personas –posiblemente miles– que fueron responsables de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad en Sierra Leona durante el conflicto armado. Debe hacerse un esfuerzo muy superior para llevar ante la justicia a los demás implicados en estos terribles crímenes.”
Aunque la Sala de Apelaciones revisó las sentencias en relación con algunos de los cargos, la sentencia definitiva que ha pronunciado hoy mantiene las penas totales de prisión impuestas a Issa Sesay (52 años de cárcel), Morris Kallon (40) y Augustine Gbao (25).
Fueron condenados por su responsabilidad penal individual en crímenes de lesa humanidad y crímenes de guerra, como uso de niños soldados, matrimonio forzado y atentados contra personal de las fuerzas de la ONU para el mantenimiento de la paz.
“Otros muchos autores de crímenes horrendos –incluidos asesinatos, violaciones, mutilaciones y esclavitud sexual– siguen libres a día de hoy, protegidos por las amnistías” afirmó Hugo Relva.
“Eso es completamente inaceptable y demuestra la necesidad de que los Estados de África y otros continentes ejerzan la jurisdicción universal en relación con los autores de delitos de derecho internacional.”
La sentencia pronunciada hoy es la última que dictará la Sala de Apelaciones en Freetown. Las actuaciones contra Charles Taylor, ex presidente de Liberia, por crímenes de lesa humanidad y crímenes de guerra tienen lugar en La Haya, en dependencias de la Corte Penal Internacional.
“Es fundamental que Sierra Leona adopte medidas encaminadas a garantizar que el Tribunal Especial no deja un legado de impunidad constante en el ámbito nacional. El gobierno debe levantar las amnistías y promulgar legislación que tipifique los crímenes de guerra y los crímenes de lesa humanidad en el derecho interno de Sierra Leona” afirmó Hugo Relva.

Notas para la prensa

  •  El Tribunal Especial para Sierra Leona se estableció en 2002 en virtud de un acuerdo entre la ONU y el gobierno de Sierra Leona para investigar y procesar a las “personas a quienes cabe la mayor responsabilidad” por los crímenes de lesa humanidad y crímenes de guerra cometidos en la guerra civil de Sierra Leona (1991-2002). 
  •  En febrero de 2008, la Sala de Apelaciones confirmó las condenas impuestas originalmente en las causas contra los miembros del Consejo Revolucionario de las Fuerzas Armadas Alex Tamba Brima (50 años de cárcel), Ibrahim Bazzy Kamara (45) y Santigie Borbor Kanu (45). 
  • La causa contra Moinina Fofana y Allieu Kondewa –miembros de la Fuerza de Defensa Civil—concluyó en mayo de 2008. Duplicando las penas originales, la Sala de Apelaciones los condenó a 15 y 20 años, respectivamente. 
  • El Acuerdo de Paz de Lomé de 1999 incluía una disposición sobre amnistía general para todos los actos cometidos en relación con el conflicto en Sierra Leona. Sin embargo, la amnistía general no es impedimento para el procesamiento por parte del Tribunal Especial para Sierra Leona.
Región África
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