Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

Comunicados de prensa

5 noviembre 2009

Costa de Marfil: La indemnización por el vertido tóxico debe llegar a las víctimas

Amnistía Internacional ha instado a las autoridades de Costa de Marfil hoy, 5 de noviembre de 2009, a que garanticen que la indemnización de 45 millones de dólares que va a pagar la empresa dedicada al comercio de petróleo Trafigura a las víctimas de uno de los vertidos tóxicos que mayor escándalo han provocado en los últimos años llega realmente a las personas de deben recibirla.

La indemnización se acordó en el contexto de una demanda judicial contra Trafigura, presentada ante el Tribunal Superior de Inglaterra y Gales por unas 30.000 personas.

Amnistía Internacional ha escrito también al ministro británico de Justicia, Jack Straw, para pedirle que se ponga en contacto con urgencia con su homólogo marfileño a fin de ejercer presión sobre él para que tome rápidamente medidas con que impedir que se cometa un fraude en gran escala.

La organización ha formulado esta petición mientras millares de víctimas del vertido ilegal de residuos tóxicos de Abiyán, capital de Costa de Marfil, esperan impacientes cobrar la indemnización.

“Existe un riesgo real de que las víctimas del vertido no reciban nunca la indemnización que tanto tiempo llevan esperando”, ha manifestado Widney Brown, directora general de programa de Amnistía Internacional.

“Los gobiernos de Costa de Marfil y Reino Unido deben hacer todo cuanto puedan para garantizar que los demandantes enumerados en la orden judicial reciben esta indemnización e impedir que se apropien indebidamente de ella personajes corruptos.”

Los 45 millones de dólares de indemnización están congelados en la cuenta bancaria del bufete de abogados que representa a las víctimas en la causa judicial abierta contra la empresa Trafigura por el vertido de residuos.

La orden de congelación se dictó a raíz de que un individuo dijera que el dinero debía transferirse a una cuenta de su organización –Coordinación Nacional de Víctimas de Residuos Tóxicos de Costa de Marfil (CNVDT-CI, por sus siglas en inglés)–, que es la que representa a las “verdaderas víctimas”. Esta afirmación parece totalmente falsa y ha sido refutada por los abogados británicos de las víctimas, así como por los demás representantes de los demandantes en la causa abierta en el Reino Unido, que han presentado una petición ante los tribunales marfileños.

La CNVDT-CI no aparece mencionada en ningún documento judicial relacionado con la causa o el acuerdo negociado.

El 23 de septiembre, el Tribunal Superior de Inglaterra y Gales aprobó un acuerdo alcanzado entre las víctimas del vertido de residuos tóxicos, el bufete de abogados británico Leigh Day & Co y Trafigura, según el cual Leigh Day distribuiría 45 millones de dólares entra las casi 30.000 víctimas que habían aceptado el acuerdo, cada una de las cuales recibiría unos 1.600 dólares. La suma se transferiría a una cuenta bancaria abierta por Leigh Day en Costa de Marfil para proceder a su distribución.

El 22 de octubre, Claude Gohourou, quien afirma que su organización representa a las víctimas, solicitó ante un tribunal de Abiyán que se congelaran los fondos de la cuenta de Leigh Day, y el tribunal accedió. Poco después, el 27 de octubre, solicitó que se transfiriera el dinero a una cuenta de su organización.

Mañana, 6 de noviembre, el tribunal de Abiyán se pronunciará sobre esta solicitud.

“Si el tribunal de Costa de Marfil transfiere el dinero a la cuenta del Sr. Gohourou, es muy probable que nunca se vuelva a ver”, ha manifestado Widney Brown.

“Es preciso intervenir con urgencia para impedir que las víctimas de este trágico caso lo sean por partida doble. Sería una auténtica farsa haber luchado durante tres años para conseguir una indemnización por los terribles sucesos de 2006 y ver luego cómo te la roban.”

Nota para periodistas:

En agosto de 2006, el Probo Koala, barco fletado por Trafigura, llevó a Abiyán, Costa de Marfil, residuos tóxicos que se arrojaron luego en varios lugares de los alrededores de la ciudad, causando un tragedia de derechos humanos: más de 100.000 personas solicitaron atención médica por diversos problemas de salud, y se tuvo noticia de 15 muertes.
Región África
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