18 abril 2008
Llamamiento a la liberación de un preso nigeriano
Patrick Okoroafor in prisonPatrick Okoroafor sólo tenía 14 años cuando lo detuvieron en mayo de 1995. Dos años después fue condenado a muerte por robo junto con otras seis personas. No tuvo derecho a interponer un recurso y, según informes, fue torturado mientras permanecía bajo custodia policial.

En 2001 se determinó que su condena había sido “ilegal, nula y sin efecto”, pero no fue puesto en libertad. Sigue encarcelado (en la práctica, en detención indefinida) en la prisión de Aba, estado de Abia, por lo que ha pasado casi la mitad de su vida recluido.

“Patrick sólo fue a la comisaría porque la policía quería inspeccionar un vehículo que mi madre había comprado a uno de los otros sospechosos. Fue entonces cuando lo arrestaron. Intentamos que lo pusieran en libertad, pero la policía se negó”, explica su hermano. Éste afirma que Patrick fue torturado por la policía nigeriana, que lo golpeó y le arrancó los dientes con tenazas.

nigeria-patyoung-200x250.jpgAl igual que otro de los seis acusados, Chidiebere Onuoha, que tenía 15 años en el momento del arresto, Patrick solicitó un indulto en razón de la edad. El 18 de julio de 1997 se conmutó la condena de Patrick por cadena perpetua, pero Chidiebere Onuoha y los otros cinco hombres fueron ejecutados públicamente.

Los años de prisión han causado graves estragos en la salud de Patrick: padece ataques de asma que, según las autoridades de la prisión, son “frecuentes y ponen en peligro su vida”, y su estado “empeora día a día”.

En noviembre de 2001, Patrick solicitó un indulto en el que escribía lo siguiente: “El proceso ante el tribunal fue una pesadilla porque soy completamente inocente de los delitos que se me imputan; he pasado estos años de cárcel inmerecida llorando, rezando y leyendo […]”. El gobernador del estado de Imo denegó el indulto en marzo de 2002.

¡Actúa!Amnistía Internacional, junto con el Colegio de Abogados de Nigeria y ONG nigerianas, ha pedido su liberación.


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acciones emprendidas

Actúa

Appeal for Action

¡Actúa!

libere a Patrick Okoroafor.

Señor Gobernador:
Me dirijo a usted para pedir la liberación de Patrick Obinna Okoroafor, que está encarcelado en la prisión de Aba, estado de Abia, a pesar de que el Tribunal Superior del estado de Imo determinó hace seis años que la condena era ilegal y nula.
    
Patrick Okoroafor (también conocido como Patrick Okorafor) es víctima de un grave error judicial. Fue arrestado en 1995 cuando tenía 14 años y condenado a muerte a los 16, en contravención de la legislación nigeriana y de las normas internacionales, que prohíben la condena a muerte de personas menores de edad. No tuvo derecho a presentar un recurso contra su condena, pese a que este derecho está recogido en la Constitución nigeriana de 1999. Afirma que, cuando estaba detenido, la policía lo colgó, lo golpeó y le arrancó los dientes con tenazas. Las condiciones de su prolongada detención han tenido graves consecuencias para su salud: padece ataques agudos de asma que, según las autoridades de la prisión, son “frecuentes y ponen en peligro su vida”.
El 18 de octubre de 2001, el Tribunal Superior del estado de Imo falló que debía anularse su condena, pues era “ilegal, nula y sin efecto”. Sin embargo, en vez de ponerlo en libertad, el juez decidió que Patrick Okoroafor debía permanecer detenido “el tiempo que estimase oportuno el gobernador del estado de Imo”. Esto significa que usted, en tanto que gobernador del estado de Imo, tiene total discreción para decidir si liberarlo o no y cuándo hacerlo. En la práctica, Patrick Okoroafor se encuentra en detención indefinida y sigue actualmente en prisión. Ya ha cumplido 27 años, por lo que ha pasado casi la mitad de su vida en la cárcel, pese a que siempre ha mantenido que es inocente.
El caso de Patrick Okoroafor es tan sólo un ejemplo de las graves deficiencias de que adolece el sistema judicial nigeriano. Hay unas 200 personas presas en otras cárceles de Nigeria que han sido condenadas a muerte antes de 1999 y que no han tenido derecho a presentar un recurso.
Usted ha afirmado que “el nuevo rostro del estado de Imo preconiza la transparencia, la rendición de cuentas, el Estado de derecho y el respeto por los derechos humanos”. Le pido que demuestre el respeto por estos principios y su compromiso con la justicia en el estado de Imo poniendo fin a la detención indefinida y arbitraria de Patrick Okoroafor.
Le ruego que libere a Patrick Okoroafor.

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