Annual Report 2013
The state of the world's human rights

16 June 2011

Activista brasileño recurre pena de prisión impuesta "por motivos políticos"

Activista brasileño recurre pena de prisión impuesta "por motivos políticos"

Está previsto que a principios de la semana que viene se celebre ante un tribunal brasileño la vista del recurso de apelación interpuesto por un destacado abogado de derechos humanos entre continuos actos de violencia cometidos contra defensores de la reforma agraria. 

José Batista Gonçalves Afonso, abogado y activista del estado norteño de Pará, podría tener que cumplir una pena de más de dos años de prisión por el papel secundario que desempeñó en un incidente que se produjo durante una protesta llevada a cabo por trabajadores agrícolas sin tierra hace más de una década. 

Este recurso se ha presentado después de que durante el mes pasado cinco activistas en favor del derecho a la tierra de la región del Amazonas de Brasil fueran abatidos a tiros en circunstancias sospechosas.

“Existen indicios sólidos de que el juicio de José Batista se debe a motivaciones políticas y su encarcelamiento afectaría posiblemente de manera dramática al colectivo de defensores de los derechos humanos”, ha manifestado Patrick Wilcken, investigador de Amnistía Internacional sobre Brasil.

“La pena propuesta resulta extremadamente severa, dadas las circunstancias. No es casualidad que José Batista sea un defensor de los derechos humanos con gran proyección pública en un estado célebre por la violencia y la impunidad.”

En marzo y abril de 1999, unos 10.000 trabajadores agrícolas sin tierra organizaron una manifestación para pedir reformas agrarias frente al organismo federal encargado de la reforma agraria en Marabá, estado de Pará. Tras 20 días de protestas, algunos de los trabajadores irrumpieron en el edificio y retuvieron durante toda la noche a personal del organismo.
 
José Batista, que en aquel entonces estudiaba derecho, se encontraba en el interior del edificio con el equipo de negociadores que representaba a los trabajadores agrícolas. Tanto a él como a otros se los acusó de “retención ilegal” (cárcere privado) del personal del organismo.

La legislación brasileña permite imponer penas alternativas en estos casos, y a José Batista se le impuso inicialmente una pena menor que no contemplaba el encarcelamiento. Pero un juez federal de Marabá anuló este fallo en 2008 y condenó a José Batista a dos años y medio de prisión, pena que ahora está recurriendo.

En calidad de abogado de la ONG nacional Comisión Pastoral de la Tierra (Comissão Pastoral da Terra, CPT), José Batista ha representado con frecuencia a trabajadores sin tierra y activistas rurales contra grandes propietarios.

Ha trabajado en casos de gran relevancia, como el de la matanza de 19 trabajadores sin tierra en ElDorado dos Carajás en 1997, el homicidio de la monja estadounidense Dorothy Stang en 2005 y los homicidios recientes de los ecologistas José Cláudio Ribeiro da Silva y su esposa Maria do Espírito Santo.

A consecuencia de la labor que desempeña ha recibido numerosas amenazas de muerte.

Según la CPT, los conflictos por cuestiones de tierras en Brasil han provocado más de 1.000 asesinatos desde la decáda de 1970, muy pocos de los cuales han sido objeto de enjuiciamiento con éxito. No es raro que los grandes propietarios contraten a hombres armados para intimidar y asesinar a activistas en favor del derecho a la tierra.

“Actualmente en Brasil, decenas de defensores de los derechos humanos viven amenazados”, ha señalado Patrick Wilcken.

“En muchos casos, el Estado no sólo no cumple con su deber de protegerlos e investigar las amenazas que sufren, sino que de hecho también utiliza a los tribunales para acosarlos y criminalizar la disidencia.”

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Hombres armados a sueldo amenazan comunidades rurales en Brasil (comunicado de prensa, 8 de junio de 2011)

Country

Brazil 

Region

Americas 

Issue

Trials And Legal Systems 

Campaigns

Demand Dignity 

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