Annual Report 2013
The state of the world's human rights

24 May 2011

Arabia Saudí debe liberar a una mujer detenida tras campaña por el derecho a conducir

Arabia Saudí debe liberar a una mujer detenida tras campaña por el derecho a conducir

Las autoridades de Arabia Saudí deben dejar en libertad a una mujer detenida por su participación en una campaña contra la prohibición de que las mujeres conduzcan vehículos en el reino. Así lo ha manifestado hoy Amnistía Internacional.

Manal al Sharif, asesora de seguridad informática de 32 años de edad, fue detenida el 22 de mayo, al día siguiente de que la policía le diera el alto mientras conducía en la ciudad de Al Khobar, en la Región Oriental de Arabia Saudí. Anteriormente había subido a YouTube un vídeo en el que aparecía ella misma conduciendo el 19 de mayo, en apoyo de la campaña online “Woman 2 Drive” (Mujeres al volante), que pide que se permita a las mujeres saudíes conducir un vehículo.

“Las mujeres en Arabia Saudí se enfrentan a una grave discriminación a causa de su género, y la prohibición de conducir es un aspecto de esta discriminación que perpetúa las restricciones a su libertad de circulación”, ha manifestado Malcolm Smart, director del Programa para Oriente Medio y el Norte de África  de Amnistía Internacional.

“El gobierno no ha hecho nada por eliminar la prohibición a pesar de las peticiones de las activistas, por lo que a estas activistas no les queda más opción que enfrentarse a estas restricciones por medios pacíficos.”

“A este respecto, Manal al Sharif está siguiendo una larga tradición de mujeres activistas de todo el mundo que se han puesto en peligro para exponer y rebatir leyes y políticas discriminatorias. Por ello, la consideramos presa de conciencia y pedimos su libertad inmediata e incondicional.”

Según los informes, unos agentes de la policía de tráfico saudí dieron el alto a Manal al Sharif cuando ésta conducía su automóvil hacia las cinco de la tarde del 21 de mayo acompañada de su hermano, Muhammad al Sharif.

Ambos fueron detenidos por la policía religiosa y de tráfico, pero quedaron en libertad al cabo de unas seis horas, después de que, al parecer, les hicieran firmar unas declaraciones en las que se comprometían a que Manal al Sharif no volvería a conducir en Arabia Saudí.

Más tarde, los dos fueron detenidos de nuevo en la madrugada del 22 de mayo, llevados a una comisaría e interrogados antes de que Manal al Sharif fuera trasladada a una prisión de mujeres de Dammam, donde permanece recluida. Muhammad al Sharif quedó en libertad a última hora del 22 de mayo.

Un portavoz del sistema penitenciario saudí dijo, según los informes, al periódico Okaz el 23 de mayo que Manal al Sharif ha sido acusada de conducir un auto, incitar a otras mujeres a conducir, permitir que un periodista la entrevistara mientras conducía y planear la publicación de material de vídeo en el que aparecía conduciendo y cometiendo otros delitos. Según los informes, el periodista dijo que Manal al Sharif permanecería detenida cinco días, mientras continúan las investigaciones.

La campaña online “Woman 2 Drive” ha utilizado Facebook y Twitter para instar a las mujeres de Arabia Saudí que poseen permisos de conducir internacionales a que empiecen a conducir por las carreteras saudíes el 17 de junio. La campaña alienta a las mujeres a conducir como parte de sus actividades cotidianas, no a congregarse en un lugar.

En 1990, un grupo de mujeres se enfrentó a la prohibición consuetudinaria de que las mujeres conduzcan conduciendo ellas mismas en ordenado desfile en Riad, la capital. Como respuesta, el ministro del Interior emitió una directiva oficial que prohibía a las mujeres conducir, y que fue respaldada por una fetua emitida por el entonces gran muftí, la máxima autoridad religiosa de Arabia Saudí.

Las mujeres de Arabia Saudí se enfrentan a una severa discriminación tanto en la ley como en la práctica. Se les niega el derecho al voto, y deben obtener el permiso de un tutor varón para poder viajar, realizar un trabajo remunerado, cursar estudios superiores o casarse. La violencia intrafamiliar contra las mujeres es, según se cree, generalizada.

“Las autoridades saudíes deben abordar la constante discriminación contra las mujeres, y deben garantizar que éstas son tratadas como ciudadanas completas que gozan de igualdad de derechos respecto a los hombres y son tratadas con la dignidad y el respeto que merecen”, ha manifestado Malcolm Smart.

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Informe anual 2011: El estado de los derechos humanos en el mundo (Informe, 13 de mayo de 2011)
Arbia Saudí: Las mujeres, víctimas de graves abusos contra los derechos humanos (Informe, 27 de enero de 2000)

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Activists 
Discrimination 
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Saudi Arabia 

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Middle East And North Africa 

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