Annual Report 2013
The state of the world's human rights

1 December 2009

Análisis: La discriminación y la violencia sexual entorpecen los progresos con respecto al VIH

Análisis: La discriminación y la violencia sexual entorpecen los progresos con respecto al VIH

En el Día Mundial de la Lucha contra el Sida, Amnistía Internacional ha afirmado que la discriminación de género, la violencia sexual y la pobreza entorpecen los progresos en todo el mundo para hacer frente al VIH/sida.

Las mujeres son las que corren un mayor peligro de infectarse con el VIH, que tiene un impacto especialmente brutal sobre ellas y sus familias. Si no se abordan adecuadamente estas desigualdades de género y sus causas subyacentes, las iniciativas para reducir la propagación del VIH y hacer frente a sus consecuencias serán lamentablemente incompletas.

El panorama a finales de 2009 es, en algunos aspectos importantes, positivo. Según informes del ONUSIDA, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA, el número de nuevas infecciones por VIH ha disminuido en un 17 por ciento en los últimos ocho años. Los avances más importantes en la reducción del índice de nuevas infecciones se han registrado en el África subsahariana.

Más personas tienen acceso a tratamiento con antirretrovirales, y el número de fallecimientos relacionados con el sida ha disminuido en más de un 10 por ciento durante los últimos cinco años.

Sin embargo, las leyes, las prácticas y las propuestas de muchos países van en detrimento de estos avances positivos.

En los últimos años, Canadá y Estados Unidos han procesado y conseguido que decenas de personas con VIH hayan sido condenadas en virtud de legislación que criminaliza la transmisión del VIH.

Cada vez son más los países de todo el mundo que adoptan medidas similares o se plantean hacerlo.

Según informes de Human Rights Watch, sólo en África 14 países han promulgado leyes que criminalizan la transmisión del VIH, en términos que prácticamente prohíben todo tipo de conducta sexual por parte de las personas seropositivas.

Una medida que se está analizando actualmente en Uganda exigiría a las mujeres embarazadas y a sus parejas que se sometiesen a un análisis para comprobar si son portadoras del virus, incluso sin su consentimiento.

Los análisis obligatorios aumentan las posibilidades de que las personas queden estigmatizadas y sufran discriminación. En concreto, las mujeres cuyos análisis dan resultado positivo corren un mayor riesgo de ser víctimas de violencia a manos de sus parejas.

La medida también criminalizaría el “intento de transmisión” del VIH y establecería otras sanciones penales para las personas con VIH que no “respeten las indicaciones sobre prevención y tratamiento”, entre otras disposiciones.

Leyes como ésta con poco prácticas, innecesarias y contraproducentes, especialmente porque proporcionan alicientes para evitar someterse a los análisis, recibir información sobre la salud y obtener la atención necesaria.

Incluso en los lugares en donde no existe legislación de este tipo, quienes viven con VIH –o se sospecha que lo tienen– sufren la realidad cotidiana del estigma y la discriminación.

Hombres gays y bisexuales, personas que consumen drogas o están encarceladas y trabajadores y trabajadoras sexuales, entre otros, pueden enfrentarse a importantes dificultades para acceder a programas efectivos de prevención del VIH.

La transmisión entre personas heterosexuales constituye una gran parte de las nuevas infecciones por VIH en todo el mundo, y hace tiempo que se conoce la relevancia de la transmisión heterosexual en el África subsahariana.

Aun así, este conocimiento no se ha traducido en respuestas políticas firmes. No se ha hecho lo suficiente para abordar los abusos contra los derechos humanos y la importancia de la pobreza en la propagación de la epidemia entre las mujeres.

Por ejemplo, el índice de infecciones por VIH de mujeres jóvenes sudafricanas de entre 15 y 19 años es más del doble que el de los hombres de la misma edad. La tasa de prevalencia para las mujeres en la segunda mitad de la veintena es superior al 32 por ciento.

El alarmante nivel de violencia sexual en Sudáfrica es un factor que contribuye a estos elevados índices. En un estudio sobre prevalencia de la violación realizado este año, el Consejo Sudafricano de Investigación Médica halló que dos de cada cinco hombres encuestados habían ejercido violencia física contra su pareja y uno de cada cuatro había admitido como mínimo una violación.

La pobreza es otro elemento. Tal y como halló Amnistía Internacional en 2008, la ausencia de transporte fiable y asequible a menudo impide o dificulta que las mujeres de zonas rurales lleguen a centros de salud que ofrecen los servicios integrales de atención posterior a la agresión sexual y sobre VIH que necesitan.

Las mujeres de las zonas rurales también luchan para tener acceso a alimentación adecuada diariamente, fundamental para sobrellevar los efectos secundarios de la medicación con antirretrovirales.

La prevención efectiva del VIH no es fácil, especialmente si las políticas tienen que hacer frente a factores complejos como la pobreza y la violencia sexual para que tenga un verdadero impacto.
 
Una medida evidente que deben adoptar los gobiernos es la derogación de las leyes y prácticas discriminatorias, como la legislación que criminaliza la transmisión del sida.

A continuación, deben intentar sin demora comprender y corregir el modo en que las políticas y la práctica contribuyen a las desigualdades de género, como las relacionadas con el acceso a los servicios de salud y con la vulnerabilidad a la violencia.

Region

Africa 
Americas 

Country

Canada 
South Africa 
Uganda 
USA 

Issue

Medical And Health 
Poverty 
Women 

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