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11 May 2009

Arabia Saudí: Las autoridades ejecutan a cinco hombres, dos menores en el momento del delito

Las autoridades saudíes decapitaron ayer, domingo 10 de mayo, a dos hombres que eran menores de edad cuando presuntamente cometieron los delitos, según ha revelado hoy Amnistía Internacional. Las condenas a muerte contra Sultan Bin Sulayman Bin Muslim al-Muwallad, de nacionalidad saudí, e ‘Issa bin Muhammad ‘Umar Muhammad, de nacionalidad chadiana, se impusieron tras juicios que carecieron de las garantías procesales más básicas.

Los dos hombres fueron decapitados, junto con otros tres, después de que se los hallara culpables de varios delitos cometidos cuando tenían 17 años, como secuestro y violación de menores de edad, robo, y consumo de alcohol y drogas, que, según la sentencia, constituían “corrupción en la tierra”, un delito que puede acarrear la pena de muerte aunque los actos no hayan tenido consecuencias letales.

“Las decapitaciones de ayer se suman de forma deplorable a la macabra lista de ejecuciones de Arabia Saudí”, ha afirmado Philip Luther, director adjunto del Programa Regional para Oriente Medio y el Norte de África. “Es cruel e inhumano matar a alguien, pero resulta aún más atroz cuando las ejecuciones tienen lugar tras juicios extremadamente injustos y cuando se sesga la vida de personas acusadas de cometer delitos siendo todavía menores de edad”.

Los condenados formaban parte de un grupo de siete hombres detenidos en 2004 y recluidos en régimen de incomunicación en comisarías de policía de Medina, donde al parecer los golpearon para obligarlos a confesar. Cuatro años después, en febrero de 2008, el Tribunal General de Medina condenó a muerte a cinco de ellos en un juicio celebrado en secreto. En julio de 2008, el Tribunal de Casación de la Meca confirmó las condenas.

Otros dos de los detenidos en 2004 –Bilal Bin Muslih Bin Jabir al-Muwallad, de nacionalidad saudí, y Ahmad Hamid Muhammad Sabir, de nacionalidad chadiana, que tenían tan sólo 15 y 13 años respectivamente en el momento de los presuntos delitos– han sido condenados a “flagelación severa” y a penas de prisión por los mismos cargos. Concretamente, recibirán 1.500 y 1.250 latigazos respectivamente, que les serán administrados en varias tandas cada 10 días en el lugar del crimen y en público. Arabia Saudí es Estado Parte en la Convención de la ONU contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes, que prohíbe expresamente la imposición de castigos tales como la flagelación.

Debido al estricto secretismo del sistema de justicia penal saudí, no es posible saber cuántas de las personas condenadas por delitos cometidos cuando tenían menos de 18 años han sido ejecutadas en Arabia Saudí pero, según la información de que dispone Amnistía Internacional, se teme que al menos otros ocho jóvenes menores de edad en el momento del delito estén en espera de ejecución. Entre ellos se encuentra Rizana Nafeek, ciudadana srilankesa que tenía 17 años en el momento del presunto asesinato por el que fue condenada a muerte tras ser detenida en 2005, y posiblemente Sultan Kohail, ciudadano canadiense de 16 años que está siendo juzgado ante un tribunal para adultos por cargos de asesinato, y su hermano Mohamed Kohail, de 22 años, que ha sido condenado a muerte.

Arabia Saudí también es parte en la Convención sobre los Derechos del Niño, que prohíbe expresamente la ejecución de personas que eran menores de 18 años en el momento del delito. Las autoridades saudíes han asegurado que cumplen esta obligación porque no ejecutan a menores de edad. Sin embargo, la Convención prohíbe las ejecuciones por delitos cometidos por personas menores de 18 años, con independencia de cuándo se ejecute la condena.

El año pasado, Amnistía Internacional planteó en repetidas ocasiones los casos de estos siete hombres ante las autoridades saudíes.

Información complementaria
Con estas ejecuciones asciende a 36 el número de personas ejecutadas en Arabia Saudí en lo que va de año. En 2008, las autoridades saudíes quitaron la vida a 102 personas.

Los procedimientos judiciales suelen celebrarse a puerta cerrada y sin la representación letrada adecuada, y siempre incumplen las normas internacionales sobre garantías procesales. Tanto menores de edad como adultos son a menudo condenados sobre la base de “confesiones” obtenidas mediante coacción, como tortura u otros malos tratos, durante la detención en régimen de incomunicación.

En un informe reciente sobre la pena de muerte en Arabia Saudí, Amnistía Internacional ha destacado que su uso está muy extendido en el país y que es desproporcionadamente elevado el número de ejecuciones de personas extranjeras procedentes de países en desarrollo. Para más información, véase Saudi Arabia: Affront to Justice. Death Penalty in Saudi Arabia (Índice AI: MDE 23/027/2008), publicado el 14 de octubre de 2008: http://www.amnesty.org/es/news-and-updates/report/ejecuciones-desproporcionadas-extranjeros-arabia-saudi-20081014).

Documento público
Region Middle East And North Africa
Country Saudi Arabia
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