Document - Guatemalan communities threatened by mining

URGENT ACTION

AU: 352/11 Índice: AMR 34/016/2011 Guatemala Fecha: 12 de diciembre de 2011

ACCIÓN URGENTE COMUNIDADES DE GUATEMALA AMENAZADAS POR UN PROYECTO MINERO Antes del 11 de enero de 2012, el ministro guatemalteco responsable de la minería debe decidir si permite la apertura de una mina en el departamento de Santa Rosa, sureste de Guatemala, para iniciar la extracción de metales y minerales. No se ha consultado a las comunidades locales sobre estos planes. La empresa que planea explotar la mina, Minera San Rafael S.A., es una filial de la empresa canadiense Tahoe Resources Inc. Ya cuenta con una licencia para explorar el emplazamiento, situado en el municipio de San Rafael Las Flores. No obstante, mientras esta licencia debe ser renovada al cabo de dos años, la licencia de explotación, necesaria para extraer materiales de la mina, se concede por 25 años. A las personas que viven cerca de la mina no se les consultó antes de conceder la licencia de explotación, lo cual es contrario a las obligaciones contraídas por Guatemala en virtud del derecho internacional. Además, las comunidades y las organizaciones ecologistas no han podido ver la evaluación de impacto medioambiental realizada, según los informes, para respaldar la solicitud de licencia de explotación por parte de la empresa. El 1 de diciembre, la organización ecologista MadreSelva presentó una solicitud de libertad de información en el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales para poder acceder a dicha evaluación. Muchas de las personas que viven cerca de la mina se ganan la vida vendiendo sus cosechas. Se teme que los procesos utilizados para la minería, que pueden incluir el uso de cianuro y otros productos tóxicos, puedan contaminar el agua con la que estas personas riegan sus cosechas. Los residentes han dicho a Amnistía Internacional que hay una empresa que ya ha manifestado su preocupación respecto a seguir comprando sus cosechas si el proyecto minero sigue adelante en el emplazamiento propuesto. El 29 de noviembre, el Ministerio de Energía y Minas (MEM) publicó un aviso oficial en el Diario de Centroamérica (periódico oficial del Estado) y en el periódico nacional Nuestro Diario, para anunciar la petición de aprobación de la licencia de explotación. Ninguno de estos periódicos se distribuye en el departamento de Santa Rosa. El MEM dispone de 30 días laborables desde la publicación del aviso para aprobar la licencia. Envíen llamamientos para que lleguen lo antes posible, en español o en su propio idioma:  expresando preocupación porque las autoridades no han consultado a las comunidades que probablemente se verán afectadas por el funcionamiento de la mina del departamento de Santa Rosa;  pidiendo que no se conceda la licencia de explotación a Tahoe Resources Inc. hasta que no se haya revelado toda la información y se haya realizado una consulta significativa con las personas potencialmente afectadas;  pidiendo garantías de que la consulta sobre este proyecto minero y otros proyectos futuros permitirá un examen detallado del impacto sobre las comunidades afectadas, de tal manera que las comunidades puedan participar de forma efectiva y determinar su consentimiento libre, previo e informado. ENVÍEN LLAMAMIENTOS, ANTES DEL 11 DE ENERO DE 2012, A: Alfredo Pokus Yaquian Ministro de Energía y Minas Ministerio de Energía y Minas Diagonal 17 29-78, zona 11, Colonia Las Carchas Ciudad de Guatemala GUATEMALA Fax: +502 2476 3175 Tratamiento: Estimado Sr. Ministro Dr. Luis Zurita Tablada

Ministro de Ambiente y Recursos Naturales Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales 20 calle 28-58 zona 10, Ciudad de Guatemala GUATEMALA Correo-e.: ministro.ambientern@marn.gob.gt Tratamiento: Estimado Sr. Ministro

Copia a: MADRESELVA. Colectivo MadreSelva 6a avenida 2-60 zona 2 Ciudad de Guatemala GUATEMALA Correo-e.: colectivomadreselva@gmail.com

Envíen también copia a la representación diplomática de Guatemala acreditada en su país. Incluyan las direcciones de las sedes diplomáticas locales a continuación: Nombre Dirección 1 Dirección 2 Dirección 3 Fax Número fax Correo-e. Dirección correo-e. Tratamiento Tratamiento

Consulten con la oficina de su Sección si van a enviar los llamamientos después de la fecha antes indicada.

ACCIÓN URGENTE COMUNIDADES DE GUATEMALA AMENAZADAS POR UN PROYECTO MINERO

INFORMACIÓN COMPLEMENTARIA

En los últimos años se ha observado el incumplimiento, por parte de las autoridades guatemaltecas, de su deber de garantizar una consulta significativa a las comunidades locales antes de conceder licencias de exploración o explotación minera. El relator especial de la ONU sobre la situación de los derechos humanos y las libertades fundamentales de los pueblos indígenas señaló, tras visitar Guatemala en junio de 2010, que había recibido denuncias de que, en numerosas ocasiones, el gobierno guatemalteco había concedido licencias para la explotación de recursos naturales en territorios indígenas sin realizar las consultas necesarias a los pueblos indígenas locales.

Las evaluaciones de impacto deben tener como finalidad identificar y abordar el impacto adverso en los derechos humanos basándose en la consulta con las personas potencialmente afectadas; estas evaluaciones deben ponerse, con tiempo suficiente, a disposición de las personas potencialmente afectadas, para que puedan examinar detenidamente su contenido, y deben hacerse llegar a esas personas de una manera y por una vía que respete plenamente los principios de accesibilidad de la información y ausencia de discriminación, para que la comunidad local pueda participar de forma efectiva y dar su consentimiento libre, previo e informado.

La preocupación por la falta de protección, por parte de las autoridades, de los derechos humanos de las comunidades afectadas por las explotaciones mineras llevó a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIADH) a pedir a Guatemala en mayo de 2010 que suspendiera la explotación de la mina Marlin, en el oeste del país. La CIADH también pidió a Guatemala que adoptara medidas para prevenir la contaminación medioambiental hasta que la Comisión hubiera tomado una decisión definitiva sobre una petición presentada por las comunidades locales. El 23 de junio de 2010, el gobierno guatemalteco anunció que cumpliría la petición de la CIADH de suspender las actividades de la empresa minera, pero al día siguiente añadió que eso llevaría cierto tiempo, ya que había que seguir los procedimientos legales y administrativos. A día de hoy, las actividades de la empresa minera continúan.

En virtud de los instrumentos del derecho internacional, como la Declaración de la ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas (adoptada en 2007 con el voto a favor de Guatemala) o el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo sobre pueblos indígenas y tribales en países independientes (ratificado por Guatemala en 1996), Guatemala tiene el deber de consultar a los pueblos indígenas respecto a los proyectos de inversión. Esto incluye los proyectos que implican la exploración o explotación de recursos naturales en sus territorios.

Además, en virtud del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, en el que Guatemala es parte, los países deben garantizar el derecho de todas las personas y comunidades a participar en las decisiones que afectan a la realización de sus derechos humanos. Para que la participación sea significativa, las personas deben ser informadas con suficiente antelación del proceso pertinente de toma de decisiones, y deben recibir esa información de una manera y por una vía que respete plenamente los principios de accesibilidad de la información y ausencia de discriminación.

Nombres: Comunidades que viven cerca de la mina en el municipio de San Rafael Las Flores, departamento de Santa Rosa Género m/f: ambos

AU: 352/11 Índice: AMR 34/016/2011 Fecha de emisión: 12 de diciembre de 2011

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