Document - DRC: Joint letter on Bosco Ntaganda addressed to the United States Secretary of State

May 3, 2012

May 3, 2012

The Honorable Hillary Rodham Clinton Secretary of State

United States Department of State

2201 C St, NW

Washington, DC 20520

Dear Madam Secretary:

We, the 142 undersigned Congolese and international civil society and human rights organizations, call on the government of the United States to provide urgent diplomatic leadership and support to the government of the Democratic Republic of Congo to arrest Bosco Ntaganda.

Ntaganda’s brutal human rights abuses over many years have affected tens of thousands of Congolese citizens in eastern Congo. His position as a high-ranking officer in the Congolese army, together with his ability to continue to perpetrate abuses is the most flagrant case of Congo’s destructive culture of impunity.

As you will know, Ntaganda is wanted on an arrest warrant from the International Criminal Court (ICC) for the war crime of conscripting and enlisting children under the age of 15 and using them to actively participate in hostilities in 2002-2003 in Ituri district, northeastern Congo. Despite the warrant, and the Congolese government’s legal obligation to execute it as a state party to the ICC, Ntaganda was made a general in the Congolese army in 2009 and continues to be implicated in other grave violations of human rights, including unlawful killings, sexual violence, torture, and the recruitment of child soldiers. Until a few weeks ago, he lived openly in Goma, eastern Congo, without fear of arrest. He was considered by the Congolese government as necessary for the peace process.

Ntaganda’s avoidance of arrest is emblematic of continued lawlessness in eastern Congo. The people of eastern Congo have long stood against impunity for the perpetrators of serious human rights violations. Their desire for justice burns strong, especially in the face of ongoing atrocities. Congolese and international human rights organizations have repeatedly denounced Ntaganda’s promotion to general, his ongoing crimes, and the failure to arrest him. Congolese human rights activists have done so at great personal risk to themselves and their families.

We have new hope that justice might be done. In April, the situation changed dramatically when Ntaganda unsuccessfully sought to organize large-scale defections from the Congolese army. In the face of the crisis, Congolese President Joseph Kabila, at a public meeting in Goma, signaled a change in the government’s stance toward Ntaganda. He indicated he was considering arresting him and that indiscipline in the army would not be tolerated. Members of the international community, including the United States ambassador to Congo, as well as the Belgian foreign minister, the ambassador of the Netherlands to Congo and others, also publicly called for Ntaganda’s arrest and his transfer to the ICC. These statements were very welcome.

We now await concrete action to lawfully arrest Ntaganda in a manner that protects civilians from any potential fallout. Improved security for the population, based on the rule of law, begins with his arrest. It cannot wait any longer. Ntaganda remains at large, has recently separated from the army, and is reportedly at, or near, his ranch in Masisi territory, North Kivu, with a significant group of supporters. The failure to arrest Ntaganda is a source of anxiety and trauma for the population of eastern Congo who fear he could launch a new wave of violence and human rights abuses as he has done in the past. The recent violence in Masisi territory is a strong indication that this is already occurring and that Ntaganda is regrouping troops loyal to him. Lack of action to arrest Ntaganda could result in a further deterioration of the security situation and new attacks on civilians. This must be avoided.

On behalf of Congolese civil society and the thousands of victims of Ntaganda’s crimes, we call on the government of the United States to:

Support the Congolese government to urgently plan and carry out a lawful arrest of Bosco Ntaganda, including providing support through the United Nations peacekeeping mission in Congo, MONUSCO, so that he can be brought to justice.

Press the government of Rwanda, which has backed Ntaganda in the past, to support the lawful arrest of Ntaganda by the Congolese government and not provide him with sanctuary.

Prioritize comprehensive security sector reform in Congo that includes a vetting mechanism to remove senior officers with a record of serious violations of international humanitarian and human rights law and bring them to justice.

On March 14, our fight against impunity was given an important boost when the judges at the ICC in The Hague found Thomas Lubanga Dyilo guilty of war crimes committed in Congo. As Congolese human rights groups publicly said in the weeks that followed, it is now time for Lubanga’s co-accused, Bosco Ntaganda, to also face justice.

We recognize the difficulties in bringing about the lawful arrest of Ntaganda, but we believe strongly that with the right political commitment they can be overcome. Please take all necessary and appropriate action to assist the Congolese government to make it happen.

Yours sincerely,

The undersigned organizations

CC: Thomas E. Donilon, National Security Advisor

Ambassador Susan E. Rice, Permanent Representative to the United Nations

Signatories:

International organizations

Amnesty International USA

Eastern Congo Initiative

The ENOUGH Project

European Network for Central Africa (EurAc)

Human Rights Watch

Humanity United

International Federation for Human Rights (FIDH)

Jewish World Watch

Open Society Foundations

Sanela Diana Jenkins Human Rights Project

Congolese organizations

Action Communautaire pour le Développement Intégral et Intégré du Diocèse de Mbuji-Mayi (ACDIM), Kasai Oriental

Action des Chrétiens pour la Promotion de la Paix et le Développement (ACPD), North Kivu

Action Globale pour la Promotion Sociale et la Paix (AGPSP), North Kivu

Action Humanitaire pour le Développement Intégral (AHDI), North Kivu

Action Intégré pour le Développement de Ngandajika (AIDN), Kasai Oriental

Action Kivu, South Kivu

Action Paysanne contre la Faim (APCF), Kasai Oriental

Action pour la Paix et la Concorde (APC), South Kivu

Action pour la Promotion de la Participation Citoyenne (APPC), North Kivu

Action pour la Protection des Droits Humains et du Développement Communautaire (APDHUD), South Kivu

Action pour le Développement Communautaire de Lusambo (ADCL), Kasai Oriental

Action Sociale pour la Paix et le Développement (ASPD), North Kivu

Actions des Chrétiens pour l’Abolition de la Torture (ACAT/NK), North Kivu

Actions pour la Promotion Socio-économique des Ménages (APROSEM), North Kivu

Africa Justice Peace and Development (AJPD), North Kivu

Aide Kivu, South Kivu

Amical des Anciens du Séminaire (AMAS), Kasai Oriental

Amis de Nelson Mandela, Kinshasa

Application des Droits Humains dans le Pays des Grands Lacs (ADHOPGL), North Kivu

Arche d’Alliance, North Kivu

Assistance Judiciaires aux Vulnérables (AJV), Equateur

Association Africaine de Défense des Droits de l’Homme (ASADHO), national

Association Congolaise pour l'Accès à la Justice (ACAJ), Katanga

Association des Enfants et Jeunes Travailleurs (AEJT), South Kivu

Association des Volontaires du Congo (ASVOCO), North Kivu

Association des Volontaires pour le Développement Intégré du Kasaï (AVODIK), Kasai Oriental

Association pour le Développement Intégral au Congo (ADI), Orientale

Association pour le Développement de Kitamba-Mwenga (ADKI), South Kivu

Association pour le Développement des Initiatives Paysannes (ASSODIP), North Kivu

Association pour les Nations Unies de la RDC (ANU/RDC), South Kivu

Association Régionale de Développement Rural Intégré (ARDERI), Kasai Oriental

Bénévolat pour l’Enfance (BENENFANCE), North Kivu

Blessed Aid, North Kivu

Bons Samaritains des Grands Lacs (BOSAM GL/DDH), North Kivu

Bureau de Développement Communautaire (BDC), Kasai Oriental

Bureau Diocésain pour le Développement (BDD), Kasai Oriental

Campagne pour la Paix (CPP), North Kivu

Carrefour pour la Justice, Développement et les Droits Humains (CJDH), North Kivu

Caucus des Femmes Congolaises du South Kivu pour la Paix, South Kivu

Centre d’Appui et de Réhabilitation des Infrastructures pour le Développement (CARID), Kasai Oriental

Centre de Droits de l'Homme et du Droit Humanitaire (CDH), Katanga

Centre de Formation International en Droits Humains et Développement (CFIDH/D), North Kivu

Centre de Recherche sur l'Environnement, la Démocratie et les Droits de l'Homme (CREDDHO), North Kivu

Centre de Réhabilitation pour le Développement (CRDS), Kasai Oriental

Centre d'Etudes et de Formation Populaires pour les Droits de l'Homme (CEFOP/DH), Kasai Oriental

Centre Féminin pour la Formation et l’Information pour le Développement (CEFIDE), Kasai Oriental

Centre National d’Assistance aux Invalides du Congo (CNAICO), Kasai Oriental

Centre Olame, South Kivu

Civis Congo, North Kivu

Coalition Congolaise pour la Cour Pénale Internationale (CN-CPI/RDC) , national

Coalition Congolaise pour la Justice Transitionnelle (CCJT), national

Collectif des Organisations des Jeunes Solidaires du Congo-Kinshasa (COJESKI/RDC), national

Collectif des Organisations des Jeunes Solidaires du Congo-Kinshasa/NK (COJESKI/NK), North Kivu

Collectif des Organisations des Jeunes Solidaires du Congo-Kinshasa/SK (COJESKI/SK), South Kivu

Comité de Développement de Bilomba (CDB), Kasai Occidental

Comité de Suivi pour la Contribution des Communautés et des Églises à la Transformation Humaine (COSCET), Katanga

Comité des Observateurs des Droits de l'Homme (CODHO), Kinshasa

Congo en Images (CIM), Orientale

Congo Peace Network (CPN), North Kivu

Conseil Régional des Organisations Non Gouvernementales de Développement (CRONGD/KOR), Kasai Oriental

Construisons la Paix et le Développement Intégral (COPADI), North Kivu

Coordination de la Société Civile du Nord-Kivu

Dauphins Munzirwa-Kataliko, South Kivu

Défense et Assistance aux Femmes et Enfants Vulnérables (DAFEVA), North Kivu

Département des Femmes et Familles (DFF), Kasai Oriental

Diaconie et Développement Communautaire Intégral (DIDECOM), Kasai Oriental

Ditekema Esperance (DIES), Kasai Oriental

Encadrement des Femmes Indigènes et des Ménages Vulnérables (EFIM), North Kivu

Entente pour le Développement Intégré de Ngandajika (EDIGA), Kasai Oriental

Fédération des ONG Laïques à Vacation Economique du Congo (FOLECO/KOR), Kasai Oriental

Femmes Juristes pour les Droits de la Femme et de l’Enfant de Butembo, North Kivu

Femmes Solidaires pour la Paix et le Développement (FSPD), Kinshasa

Fondation AGAPE, South Kivu

Fondation Diocésaine (FONDI), Kasai Oriental

Fondation Point de Vue des Jeunes Africains pour le Développement (FPJAD), North Kivu

Fonds pour les Femmes Congolaise (FFC), national

Foyer de Développement pour l’Autopromotion des Pygmées et Indigènes Défavorisés (FDAPID/Hope Indigenous Peoples), North Kivu

Great Lakes Human Rights Program, North Kivu

Groupe d’Appui aux Exploitants des Ressources Naturelles (GAERN), Kasai Oriental

Groupe d’Assistance aux Marginalisés (GAM), South Kivu

Groupe d'Actions Non Violentes Évangéliques (GANVE), Katanga

Groupe des Associations de Défense des Droits de l’Homme et de la Paix (GADHOP), North Kivu

Groupe Justice et Libération, Orientale

Groupe Lotus, Orientale

Héritiers de la Justice, South Kivu

Initiative Congolaise pour la Justice et la Paix (ICJP), South Kivu

La Kasaïenne de l’Industrie (LKI), Kasai Oriental

Ligue des Jeunes des Grands Lacs (LJGL), North Kivu

Midimu ya Ba Mamu (MIDIBAM), Kasai Oriental

Mutuelle d’Assistance aux Déshérités du Nord-Kivu (MADNOKI), North Kivu

Observatoire Congolais des Droits de l’Homme (OCDH), Kinshasa

Observatoire de la Parité, South Kivu

Observatoire Gouvernance et Paix (OGP), South Kivu

Organisation des Femmes et Enfants Déshérités (OFED), Kasai Occidental

Organisation pour la Défense des Droits des Communautés Locale et Peuples Autochtones (ODECOLA/N), national

Ouvriers du Monde (ODM), South Kivu

Parlement des Jeunes de la RDC (PJRDC), North Kivu

Programme d’Appui aux Initiatives des Femmes en Situation Difficile (PAFSID), Kasai Oriental

Projet de Développement Agricole et d’Appui aux Initiatives à la Base (PRODAIB), Kasai Oriental

Promotion et Appui aux Initiatives Féminines (PAIF), North Kivu

Réseau ARDA, North Kivu

Réseau des Associations Intégrées pour le Développement Communautaire et Droits Humains (Réseau AIDH/DH), North Kivu

Réseau d'Initiatives Locales pour un Développement Durable (REID) North Kivu

Réseau National des Organisations Non Gouvernementales des Droits de l’Homme de la République démocratique du Congo (RENADHOC), national

Réseau pour la Réforme du Secteur de Sécurité et Justice, national

Réseau Provincial des Organisations Non Gouvernementales des Droits de l’Homme de la République démocratique du Congo (REPRODHOC/NK), North Kivu

Réseau Provincial des Organisations Non Gouvernementales des Droits de l’Homme de la République démocratique du Congo (REPRODHOC/SK), South Kivu

Réveil des Femmes pour le Développement Intégré (RFEDI), North Kivu

Réveil du Paysan (RDP), Kasai Oriental

Save Act Mines DRC (SAM/DRC), North Kivu

Service For Peace (SFP), Bas-Congo

Société Civile Noyau de Kadutu, South Kivu

Solidarité des Femmes Activistes pour la Défense des Droits Humains (SOFAD), South Kivu

Solidarité Action Sociale (SAS), South Kivu

Solidarité des Volontaires pour l'Humanité (SVH), South Kivu

Solidarité Féminine pour la Paix et le Développement Intégral (SOFEPADI), national

Solidarité pour la Défense des droits de l'Homme (SDDH), Orientale

Solidarité pour la Promotion Sociale et la Paix (SOPROP), North Kivu

SOS Africa, North Kivu

Strong Roots, South Kivu

Syndicat des Associations Féminines pour le Développement Intégral (SAFEDI), Kinshasa

Synergie des Femmes pour les Victimes de Violences Sexuelles (SFVS), North Kivu

Synergie Vie et Paix (SVP), North Kivu

Toges Noires, Kinshasa

Union des Comites pour le Développement (UCODE), North Kivu

Union des Femmes Musulmanes du Congo, North Kivu

Union des Jeunes Congolais pour le Changement (UJCC), South Kivu

Union pour le Développement Familial (UDF), Kasai Oriental

Unions d’Actions pour les Initiatives de Développement (UAID), North Kivu

Voie des Opprimés (VDO), Orientale

Voix des Sans Voix (VSV), Kinshasa

Wamama Wa Jamaa, North Kivu

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